Stalingrad : l'avance allemande dans la ville

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Cette carte montre l'avancée allemande à Stalingrad entre le 8 septembre et octobre 1942.

Stalingrad 1942, Pierre Antill. L'une des batailles les plus monumentales et les plus discutées de l'histoire de la Seconde Guerre mondiale, Stalingrad a été une défaite majeure pour l'Allemagne sur le front de l'Est. Le livre fournit une ventilation détaillée des armées des deux côtés, discute des mérites des commandants, de la manière dont ceux-ci ont influencé la bataille et les Allemands se sont laissé détourner de leur objectif principal et concentrent des ressources si importantes sur ce qui était, initialement de toute façon, une cible secondaire. [voir plus]


Et si les Allemands avaient capturé Moscou en 1941 ?

O ne du classique "et si" de la Seconde Guerre mondiale se concentre sur comment - ou si - l'invasion allemande de l'Union soviétique en juin 1941, baptisée Opération Barbarossa, aurait pu remporter une victoire rapide. Hitler croyait certainement que c'était possible. Tout ce qu'il fallait faire, a-t-il insisté, était de « donner un coup de pied à la porte » et « toute la structure pourrie » du régime communiste de Staline s'effondrerait. À bien des égards, Barbarossa a été un succès retentissant. Les Allemands ont pris les Soviétiques complètement par surprise, ont parcouru des centaines de kilomètres en quelques semaines, tué ou capturé plusieurs millions de soldats soviétiques, et saisi une zone contenant 40 pour cent de la population de l'URSS, ainsi que la plupart de son charbon, son minerai de fer, l'aluminium et l'industrie de l'armement. Mais Barberousse n'a pas réussi à atteindre son objectif principal, Moscou. Qu'est ce qui ne s'est pas bien passé?

Certains historiens ont pointé du doigt la décision allemande d'avancer selon trois axes : au nord vers Léningrad, au sud vers l'Ukraine et au centre contre Moscou. Mais la Wehrmacht avait assez de force pour soutenir trois offensives, et sa destruction rapide de tant d'armées soviétiques suggère que c'était une décision raisonnable. D'autres ont souligné la décision d'Hitler en août de détourner la plupart des unités blindées attachées au centre du groupe d'armées du maréchal Fedor von Bock, dont l'objectif était Moscou, et de les envoyer au sud pour soutenir un effort visant à encercler et capturer les armées soviétiques autour de Kiev, le capitale de l'Ukraine. L'élimination de la poche de Kiev le 26 septembre a mis en sac 665 000 hommes, plus de 3 000 pièces d'artillerie et près de 900 chars. Mais il a retardé la reprise des grandes opérations contre Moscou jusqu'au début de l'automne. Ceci, selon de nombreux historiens, était une erreur fatale.

Pourtant, comme le souligne l'historien David M. Glantz, un tel scénario ignore ce que les armées soviétiques autour de Kiev auraient pu faire si elles n'avaient pas été piégées, et introduit trop de variables pour constituer un bon contrefactuel. La meilleure « réécriture minimale » de l'histoire doit donc se concentrer sur la dernière tentative allemande de s'emparer de Moscou, une offensive connue sous le nom d'opération Typhon.

Voici comment Typhoon aurait pu se dérouler :

Lorsque l'opération commence, le groupe d'armées Centre bénéficie d'un avantage substantiel sur les forces soviétiques affectées à la défense de Moscou. Elle dispose de 1,9 million d'hommes, 48 ​​000 pièces d'artillerie, 1 400 avions et 1 000 chars. En revanche, les Soviétiques ne disposent que de 1,25 million d'hommes (beaucoup avec peu ou pas d'expérience au combat), 7 600 pièces d'artillerie, 600 avions et près de 1 000 chars. L'apparente parité du nombre de chars est cependant trompeuse, car l'écrasante majorité des chars soviétiques sont des modèles obsolètes.

Initialement, le groupe d'armées Centre passe au-dessus de ses adversaires. En quelques jours, il réalise l'encerclement spectaculaire de 685 000 soldats soviétiques près des villes de Briansk et de Viazma, à environ 160 kilomètres à l'ouest de Moscou. Les malheureux Russes regardent le ciel pour l'arrivée de la pluie, car c'est la saison des rasputitsa—littéralement le «temps sans routes»—lorsque les fortes pluies transforment les champs et les routes non pavées en bourbiers boueux. Mais cette année, le temps ne parvient pas à les sauver, et début novembre, le gel a tellement durci le sol que la mobilité allemande est assurée. Grâce aux efforts herculéens des unités de ravitaillement allemandes, le centre du groupe d'armées continue de se précipiter directement sur Moscou.

Complètement alarmé, le régime de Staline évacue le gouvernement à 420 milles à l'est de Kuybyshev, au nord de la mer Caspienne. Il évacue également un million d'habitants de Moscou, se prépare à dynamiter le Kremlin plutôt que de le faire tomber entre les mains des Allemands et envisage de déplacer la tombe de Lénine en lieu sûr. Seul Staline reste à Moscou jusqu'à la mi-novembre, date à laquelle les premières troupes allemandes arrivent en force dans la ville. Et en obéissance à l'ordre d'Hitler, Fedor von Bock utilise le centre du groupe d'armées pour encercler Moscou, au lieu de se battre pour la ville rue par rue. Néanmoins, les troupes soviétiques se retirent plutôt que de devenir la proie d'un autre encerclement désastreux, et le 30 novembre - précisément deux mois après le début de l'opération Typhon - il culmine dans la prise de Moscou.

Le scénario ci-dessus est historiquement correct à bien des égards. Les trois grands départs sont l'absence de la rasputitsa, qui a en effet enlisé l'offensive allemande pendant deux semaines cruciales, la fuite en avant vers Moscou plutôt que le détournement d'unités vers des objectifs moindres à la suite de la victoire de Briansk et de Viazma, un événement majeur. erreur et, bien sûr, la capture de Moscou elle-même.

Mais la chute de Moscou aurait-elle signifié la défaite de l'Union soviétique ? Presque certainement pas. En 1941, l'Union soviétique a subi la capture de nombreuses grandes villes, un pourcentage énorme de matières premières essentielles et la perte de quatre millions de soldats. Pourtant, il continuait à se battre. Il possédait une vaste base industrielle en pleine croissance à l'est des montagnes de l'Oural, bien hors de portée des forces allemandes. Et en Joseph Staline, il avait l'un des dirigeants les plus impitoyables de l'histoire du monde – un homme qu'il est tout à fait improbable de jeter l'éponge à cause de la perte d'une ville, aussi prestigieuse soit-elle.

Un scénario impliquant la chute de Moscou ignore également l'arrivée de 18 divisions de troupes de Sibérie - fraîches, bien entraînées et équipées pour les combats d'hiver. Ils s'étaient gardés d'une éventuelle invasion japonaise, mais un espion soviétique a informé de manière fiable Staline que le Japon se tournerait vers le sud, vers les Indes néerlandaises et les Philippines, les libérant ainsi de venir sur le front de Moscou. Historiquement, l'arrivée de ces troupes a pris les Allemands par surprise, et une contre-offensive soviétique inattendue au début de décembre 1941 a produit une crise militaire majeure. Surpris et perturbés, les commandants sur le terrain d'Hitler ont demandé une retraite temporaire afin de consolider les défenses allemandes. Mais Hitler a refusé, ordonnant à la place que les troupes allemandes continuent de tenir bon. Historiquement, ils ont réussi à le faire. Cependant, avec les forces allemandes étendues jusqu'à Moscou et épinglées à la défense de la ville, cela n'aurait probablement pas été possible. Ironiquement, pour les Allemands, le triomphe apparent de la capture de Moscou aurait bien pu entraîner un désastre précoce.


Catastrophe à Stalingrad : une histoire alternative

Nous sommes début septembre 1942 et le commandant allemand de la 6e armée, le général Paulus, assisté de la 4e armée blindée, s'apprête à avancer sur la ville russe de Stalingrad. Sa mission principale était de prendre la ville, d'écraser ce centre crucial de communication et de fabrication, et de sécuriser les précieux gisements de pétrole du Caucase.

Ce qui se passe ensuite est bien connu de tout étudiant en histoire moderne : une guerre d'usure brutale, caractérisée par de féroces combats au corps à corps, qui a duré près de deux ans, et la victoire finale d'une Armée rouge soviétique résolue. Une armée allemande ravagée a été poussée en pleine retraite. Ce fut la première défaite des ambitions territoriales d'Hitler en Europe et un tournant critique de la Seconde Guerre mondiale.

Mais le résultat aurait pu être très différent, comme le démontre Peter Tsouras dans cette fascinante histoire alternative de cette bataille fatidique. En introduisant des ajustements mineurs et réalistes, Tsouras présente un scénario dans lequel le cours de la bataille se déroule de manière assez différente, ce qui à son tour ouvre des possibilités inquiétantes quant à l'issue de toute la guerre.

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ار النشر: Livres de première ligne
Date de publication: 2019-02-20
ISBN رقم: 9781783469468


Réponse soviétique

Bataille de Stalingrad, 1942 © L'attaque a été une surprise totale pour le chef de l'Union soviétique, Joseph Staline. Malgré les avertissements répétés des services de renseignement, qui comprenaient le jour et l'heure précis de l'assaut naissant de l'Allemagne, Staline restait convaincu qu'Hitler ne risquerait pas une guerre à l'Est tant que l'Empire britannique resterait invaincu. Il a été avancé que Staline avait en fait planifié une attaque préventive contre l'Allemagne pour le début de l'été 1941, et a ensuite été déséquilibré par l'invasion allemande.

Pendant deux ans, les forces soviétiques repoussèrent l'armée allemande en Allemagne.

Les preuves montrent clairement la position défensive de l'Union soviétique en 1941. Staline ne voulait pas risquer la guerre, même s'il espérait profiter de la lutte germano-britannique s'il le pouvait. En fait, le choc de l'attaque a presque déchaîné l'État soviétique et, à l'automne, les forces allemandes avaient détruit la majeure partie de l'Armée rouge et de l'aviation russe, encerclé et assiégé Leningrad - où plus d'un million de personnes sont mortes de faim et de froid - et approchaient de la périphérie de Moscou.

L'Armée rouge disposait de réserves suffisantes pour empêcher l'armée allemande d'achever la déroute en décembre 1941, mais l'été suivant, des offensives allemandes se sont lancées loin au sud de Moscou, pour s'emparer des riches gisements de pétrole du Caucase et couper la route maritime de la Volga, créée plus de chaos.

Hitler espérait que les forces allemandes captureraient le pétrole et traverseraient le Moyen-Orient pour rejoindre les forces de l'Axe en Égypte. La Volga devait être bloquée à Stalingrad, après quoi les forces allemandes pourraient se diriger vers le nord pour déborder Moscou et la ligne soviétique.

L'attaque du sud a échoué à Stalingrad. Après des semaines de retraites chaotiques et de victoires allemandes faciles, l'Armée rouge a solidifié sa défense et contre toute attente s'est accrochée à la ville meurtrie. En novembre 1942, l'opération Uranus fut lancée par les Soviétiques et la sixième armée allemande à Stalingrad fut encerclée.

Certains historiens y ont vu le tournant de la guerre. Mais ce n'est que lorsque l'Armée rouge a vaincu les forces allemandes de manière décisive dans le temps plus favorable de l'été de 1943 que le vent a vraiment tourné.

La bataille de Koursk en juillet 1943 a été l'une des plus grandes batailles arrêtées de l'histoire militaire. L'Armée rouge a résisté à un assaut allemand massif, puis a contre-attaqué. Pendant deux ans, les forces soviétiques ont repoussé l'armée allemande en Allemagne, jusqu'à ce qu'en mai 1945, les forces soviétiques acceptent la reddition de la relique de l'armée d'Hitler à Berlin.


Bataille de Stalingrad

La bataille de Stalingrad © Les rôles ont été inversés lorsque Hitler a déclenché l'un des conflits les plus acharnés du 20e siècle - la bataille de Stalingrad. Au printemps 1942, il lança une attaque sur deux fronts dans ce qu'il croyait être sa dernière offensive à l'Est.

Un groupe de troupes s'est dirigé vers Bakou et ses riches ressources pétrolières, tandis qu'un deuxième groupe a poussé vers Stalingrad et la Volga. Après plus d'un an de défaites cuisantes, l'armée soviétique était épuisée et démoralisée, mais elle a commencé à employer une nouvelle tactique - la retraite de combat - qui a mis à rude épreuve les lignes de ravitaillement allemandes. Les soldats soviétiques n'étaient plus chargés par leurs généraux de tenir bon à tout prix. Au lieu de cela, ils se sont retirés - pour éviter la capture et continuer le combat.

Les Allemands avancent rapidement, atteignant les rives de la Volga. Les soldats allemands du groupe d'armées B avaient une dernière tâche majeure - prendre la ville de Stalingrad sur la rive ouest de la Volga.

Et ainsi commença la bataille amère et sanglante. Plus de 1 000 tonnes de bombes ont été larguées sur la ville, mais Staline a initialement interdit toute évacuation de la ville, même des enfants. Les renforts soviétiques ont dû traverser la Volga par l'est et nombre d'entre eux se sont noyés sous le poids de leurs vêtements et de leurs armes. L'espérance de vie moyenne d'un soldat soviétique pendant la bataille de Stalingrad n'était que de 24 heures. Les tristement célèbres unités pénitentiaires - dont certaines comprenant des prisonniers politiques - ont participé à des missions suicidaires afin d'expier leurs « péchés ». À la fin du siège, un million de soldats soviétiques étaient morts sur le front de Stalingrad.

La férocité des combats à Stalingrad a choqué les Allemands, habitués à la relative facilité de leurs tactiques de Blitzkrieg. Soudain, ils ont été confrontés à un combat au corps à corps, souvent à quelques mètres seulement de l'ennemi. "Notre principe était de saisir l'ennemi et de ne pas le lâcher pour le tenir très près - comme on tiendrait un être cher", explique Anatoly Mersko, qui a servi sous les ordres du général Chuikov.

Le vétéran soviétique Suren Mirzoyan se souvient de la soif de sang de l'époque. 'J'étais comme une bête. Je ne voulais qu'une chose - tuer. Vous savez à quoi ça ressemble quand vous pressez une tomate et que le jus en sort ? Eh bien, ça ressemblait à ça quand je les ai poignardés. Du sang partout. Chaque pas à Stalingrad signifiait la mort. La mort était dans nos poches. La mort marchait avec nous.

Alors que la bataille faisait rage, c'était aussi l'heure de la terreur pour les minorités ethniques des deux côtés du conflit. En Allemagne, la « solution finale » d'Hitler a atteint son apogée horrible dans les camps d'extermination tels qu'Auschwitz-Birkenau. L'espérance de vie pour beaucoup à l'arrivée pourrait être mesurée en quelques heures seulement.

En URSS, pendant ce temps, l'approche impitoyable de Staline pour punir les collaborateurs ethniques en Union soviétique signifiait que des nations ethniques entières étaient exilées de force en Sibérie comme punition pour le petit nombre de collaborateurs en leur sein. L'un des groupes ethniques qui a le plus souffert était les Kalmouks de la steppe au sud de Stalingrad. Staline a ordonné que toutes les ethnies kalmouk, y compris les femmes et les enfants, soient « délocalisées » dans des régions encore plus reculées de l'Union soviétique.

Des familles entières étaient entassées dans des trains de transport insalubres. Beaucoup n'ont pas survécu au long voyage. Officiellement, 93 000 Kalmouks, 68 000 Karachaï, 500 000 Tchétchènes, 340 000 Balkars et 180 000 Tartares ont été déportés. Les chiffres sont presque certainement sous-estimés.


Top 10 des faits sur la bataille de Stalingrad

La bataille de Stalingrad m'a longtemps fasciné, les Soviétiques à la fin de la Seconde Guerre mondiale sont devenus l'antagoniste de la guerre froide, ainsi la contribution soviétique à la défaite de l'Allemagne nazie est souvent négligée ici en Occident, mais sans les sacrifices consentis par des hommes, des femmes et, dans certains cas, des enfants, pour la plupart non entraînés et mal armés, il est presque certain que nous vivrions dans un monde très différent aujourd'hui. La bataille a commencé le 23 août 1942 et s'est terminée par la capitulation des Allemands le 2 février 1943. Ce qui allait finalement entraîner la chute d'Hitler a commencé ici, le carnage, la brutalité et la perte de vies comme le monde n'en avait jamais vu marquerait la bataille la plus sanglante du guerre la plus destructrice de l'histoire. J'ai essayé de fournir un mélange de faits bien connus et un peu plus obscurs pour rendre cette liste intéressante à la fois pour ceux qui ont beaucoup entendu parler du sujet et pour ceux qui en savent un peu plus. Maintenant, je vous présente le Top 10 des faits sur la bataille de Stalingrad.

Ce régiment, comme beaucoup d'autres régiments anti-aériens de l'Union soviétique à l'époque, était entièrement composé de jeunes femmes, dont certaines n'avaient pas terminé leurs études secondaires. Le 1077th est connu pour son interception féroce de la 16th Panzer Division allemande. Le 23 août 1942, le 16e allemand fut chargé de détruire l'usine de tracteurs de Stalingrad, qui avait été réaménagée pour fabriquer des chars. L'attaque est venue du quartier nord de la ville et comme les Soviétiques ne s'attendaient pas à une attaque de ce quartier, le 1077th n'était absolument pas protégé par l'infanterie. Armées de seulement trente-sept canons de défense aérienne M1939 et face à un assaut de chars allemands, les jeunes femmes du 1077th ont fait la seule chose qu'elles pouvaient, improviser et se battre. Ils ont laissé tomber leurs canons anti-aériens au plus bas et ont tiré sur des chars et des mitrailleurs allemands, pendant deux jours ils se sont battus avant d'être finalement submergés par le grand nombre d'Allemands. Les Allemands, arrivant aux positions d'où ils avaient reçu un feu si intense, ont été choqués de trouver les corps de jeunes femmes. Le 1077th n'était plus mais pas avant d'avoir détruit 83 chars, 15 véhicules d'infanterie, tué 3 bataillons d'infanterie et abattu 14 avions. Les Allemands ne le savent pas encore mais la résistance mise en place par le 1077e sera un signe des choses à venir.

Comme mentionné ci-dessus, l'usine de tracteurs de Stalingrad avait été réaménagée pour produire des chars, principalement le T-34. Étant à court d'équipages de chars entraînés, la plupart des T-34&rsquos ont été conduits directement hors de la chaîne de production et au combat par des ouvriers d'usine bénévoles. La plupart du temps, dans la précipitation pour repousser les Allemands, les T-34 sont tombés du sol sans peinture ni viseurs d'armes à feu, pilotés par les mêmes personnes qui, il y a peu de temps, les assemblaient. Aussi rapidement que les divisions Panzer les détruiraient, l'usine de tracteurs pousserait vague après vague de nouveaux chars hors de la porte et dans la bataille. Cette ligne de production de fortune sur le champ de bataille s'est avérée inestimable pour repousser l'invasion nazie jusqu'à ce que des renforts et une contre-attaque puissent être planifiés. L'usine de tracteurs de Stalingrad a été reconstruite après la guerre pendant la restauration soviétique et se trouve aujourd'hui sous le nom de Dzerjinsky Tractor Works, jusqu'à sa faillite en 2005, elle fabriquait à la fois des tracteurs et du matériel militaire.

Très peu d'endroits sur terre pourraient revendiquer la perte de vies humaines que Mamayev Kurgan, à l'origine un tumulus tartare de 100 mètres, il est devenu le point focal de l'attaque de la sixième armée allemande contre le centre-ville de Stalingrad. À l'origine capturée vivement par les Allemands le 13 septembre 1942, c'était le lendemain même le site d'une énorme contre-attaque soviétique de la 13th Guards Rifle Division qui, le 16 septembre, avait repris la colline. Le coût était la quasi-totalité des 10 000 hommes qui étaient allés deux jours auparavant. Au cours des semaines suivantes, la colline a changé de mains à maintes reprises. Les combats étaient si féroces au sommet de Mamayev Kurgen qu'à la fin des batailles, il y aurait environ un millier d'éclats d'obus et d'os par métro carré, la colline elle-même si brûlée par les bombardements et les coups de feu que l'herbe n'avait même pas commencé à pousser près d'un an plus tard. En fait, ce qui était autrefois une colline s'était presque complètement aplati au cours des nombreuses tentatives de capture et de maintien. Dans un exemple poignant des horreurs de la guerre, lors d'une fouille de la zone en 1944 au début de la restauration soviétique, deux soldats de chaque côté ont été retrouvés qui s'étant empalés l'autre avec une baïonnette à la poitrine, ont ensuite été enterrés par une explosion coquille, préservée au milieu d'une bataille qui s'est terminée plus d'un an auparavant.

Le sergent junior Yakov Pavlov n'avait que vingt-quatre ans lorsqu'il reçut l'ordre de mener un assaut contre un immeuble d'appartements adjacent à la Volga. serait bientôt nommé en son honneur. À la fin des assauts, Pavlov, un peloton de trente hommes, ne comptait que quatre hommes, sans aucun renfort en vue, Pavlov et ses hommes restants procédèrent à la fortification de l'immeuble. Il faudrait une semaine avant que les renforts n'arrivent, mais le sergent junior et quatre soldats fatigués ont tenu bon, repoussant vague après vague d'attaquants allemands à partir de mitrailleuses montées et détruisant les chars ennemis avec un fusil antichar placé sur le toit. Les renforts portèrent leur nombre à vingt-cinq, ensemble ils creusèrent une tranchée de communication et de ravitaillement bien que les approvisionnements adéquats soient rares et ils finirent par avoir recours à la laine isolante du toit comme literie. Vingt-cinq soldats mal approvisionnés de l'Armée rouge ont réussi à tenir pendant trois mois ce qui allait être connu sous le nom de Maison Pavlové contre de nombreuses attaques de la Sixième armée allemande. Parfois, les combats étaient si intenses qu'ils devaient courir à tour de rôle et abattre les piles de cadavres qui montaient à l'avant du bâtiment pour empêcher les attaquants allemands de les utiliser comme couverture.

Le 22 novembre, un mouvement de tenailles réussi de l'Armée rouge avait presque toute la 6e armée allemande piégée à l'intérieur de Stalingrad. Environ 230 000 soldats au total se sont maintenant retrouvés à la merci de leur commandement supérieur. Sceller leur destin Hitler allait maintenant commettre sa deuxième erreur majeure à Stalingrad (la première étant de l'attaquer). Tout d'abord et inexplicablement, il a insisté pour qu'ils n'essaient pas de sortir de l'anneau soviétique qui les entourait, il a refusé de reconnaître que la retraite était une option et a plutôt annoncé que la 6e armée allemande recevrait désormais son ravitaillement par voie aérienne. Dès le début, cela était destiné à être un désastre, le nombre énorme de troupes dépassait de loin le montant qui pourrait être largué. Il a été estimé que la 6e armée assiégée aurait besoin d'au moins 800 tonnes par jour pour assurer la fonctionnalité opérationnelle, en mesurant cela par rapport à la quantité maximale qui pourrait être livrée de 117 tonnes et devient évident à quel point la situation allait devenir grave pour l'armée allemande piégée. En réalité, les chiffres n'ont même pas commencé à prendre en compte d'autres variables, notamment les conditions météorologiques et les avions abattus, la Luftwaffe n'a réussi à livrer qu'environ 94 tonnes de fournitures par jour. Pour aggraver encore cela, la plupart des livraisons étaient désespérément inadaptées à la situation sur le terrain, une livraison en particulier laissant tomber 20 tonnes de vodka et des uniformes d'été au milieu d'un hiver russe rigoureux.

Au-delà des souffrances évidentes des troupes au sol, Stalingrad a également fait payer un lourd tribut aux généraux chargés de les diriger. Assiégé de chaque côté par deux chefs plus ou moins fous et obstinés, être général pendant la bataille de Stalingrad était loin d'être une promenade de santé. Le général Vasily Chuikov, lieutenant-général de l'Armée rouge et l'une des figures clés de la bataille de Stalingrad, a développé un eczéma induit par le stress d'une telle gravité qu'il a été contraint de se bander complètement les mains (photo 2e à partir de la gauche). Le général Paulus, responsable de la 6e armée allemande, a développé un tic dans son œil droit qui finirait par s'emparer de tout le côté droit de son visage. Le chef d'état-major allemand, Kurt Zeitzler, tellement consterné par les conditions auxquelles les troupes étaient confrontées depuis le début de la stratégie de largage, a réduit ses rations à celles de la force terrestre à Stalingrad, après avoir perdu 26 livres en deux semaines, un Hitler irrité l'a forcé à recommencer à manger des repas réguliers.

Mis à part Simo Hayha, Zaytsev est le tireur d'élite le plus connu de l'histoire et c'est lors de la bataille de Stalingrad qu'il s'est fait les dents. Comme la plupart des plus grands tireurs d'élite de l'histoire, un simple garçon de ferme, il est né dans les montagnes de l'Oural et a perfectionné ses compétences en chassant le cerf et le loup avec son grand-père. A l'origine servi dans la marine soviétique en tant que commis, ce qui semble être un détournement grossier de ses compétences, il s'est porté volontaire pour être envoyé sur la ligne de front au début de l'invasion allemande. Zaytsev était bien plus qu'un simple tireur d'élite, son improvisation de l'équipement à portée de main était ingénieuse. Avant les fusils anti-matériaux modernes de plusieurs décennies, il a attaché une lunette Mosin-Nagant à un canon antichar afin de pouvoir éliminer les ennemis qui se cachaient derrière les murs, la cartouche de 20 mm s'avérant brutalement efficace pour cette tâche. Il a créé une école de tireurs d'élite dans une usine au milieu de Stalingrad, gardez à l'esprit que c'était pendant la bataille elle-même, ses 28 étudiants ont tué et estimé entre 1 000 et 3 000 soldats au cours de la guerre. Presque aveuglé lors d'une attaque au mortier, sa vue a été restaurée par un professeur Filatov, un chirurgien ophtalmologiste pionnier et il est retourné directement au front, terminant la guerre à Seelow Heights, à environ 100 kilomètres de Berlin. Il mourut en 1991, à l'âge de 76 ans, dix jours avant la dissolution de l'Union soviétique qu'il luttait pour protéger. Sa dernière demande était d'être enterré à Stalingrad aux côtés de ses camarades tombés au combat, après avoir été initialement enterré à Kiev, il a été réinhumé en 2006 à Volgograd (aujourd'hui Stalingrad) avec tous les honneurs militaires.

Les conditions de vie sur le terrain à Stalingrad étaient incroyablement terribles, au début de la bataille, un conscrit régulier de l'Armée rouge avait une espérance de vie de seulement 24 heures, cela augmentait légèrement si vous étiez un officier soviétique à environ 3 jours. Les Soviétiques au départ, après avoir été pris au dépourvu, ont dû endurer des épreuves que nous aurions aujourd'hui du mal à comprendre, le cannibalisme était un phénomène courant parmi la population affamée et assiégée. Les rats sont devenus un élément de base de l'apport en protéines de la plupart des peuples, les soldats et les citoyens ramassaient les chevaux morts sans viande. Au départ, une chaîne d'approvisionnement médiocre signifiait que les Soviétiques devaient retirer leur uniforme à leurs camarades morts pour équiper le flux continu de nouveaux recrues. Cependant, cela a été renversé lorsque la bataille a tourné en faveur des Soviétiques, la 6e armée allemande désormais piégée a commencé à désigner la poche qu'ils habitaient à Stalingrad sous le nom de "The Cauldron". Les combats s'étaient soldés par une amère affaire étage par étage, l'engagement moyen impliquerait les Soviétiques tenant un salon adjacent aux Allemands dans la cuisine. Mourant lentement de faim, ils ont eu recours à l'abattage des 10 000 chevaux qu'ils avaient amenés à la bataille comme source de nourriture. Les Allemands avaient également un autre problème à affronter, le froid, mal équipés pour la guerre d'hiver car Hitler avait pensé avec arrogance que la bataille serait terminée d'ici l'hiver, les Allemands devaient maintenant faire face à des températures de moins 30 degrés Celsius (à titre de comparaison, la température en votre congélateur est d'environ moins 18 à 19 degrés Celsius). Trop faibles pour tenter la percée qu'Hitler a ordonnée trop tard, ceux qui n'avaient pas été tués ou affamés, sont simplement morts de froid.

Bien qu'ayant été promu maréchal par Hitler (un encouragement au suicide car aucun maréchal allemand n'avait jamais été capturé vivant), le général Paulus se rendit le 31 janvier, suivi peu après par le reste des forces de l'Axe le 2 février. Ceci étant l'Union soviétique pendant le règne de Staline, les prisonniers de guerre n'allaient pas bénéficier d'une petite pitié (Staline était connu pour trop bien s'occuper de son propre peuple). Les prisonniers allemands furent immédiatement envoyés dans une série de marches de la mort vers les goulags ou mis au travail pour reconstruire Stalingrad, affaiblis par la famine, la maladie et les blessures, 75 000 prisonniers de guerre allemands moururent dans les trois mois suivant leur reddition. Dans une tentative de réduire le taux de mortalité, les Soviétiques ont abandonné les marches de la mort et ont mis le reste sur les transports, mais cela n'a guère aidé et le nombre de survivants a de nouveau chuté de 35 000 à environ 17 000. Au total, sur les 110 000 capturés, seulement 5 000 sont rentrés chez eux dans une Allemagne divisée en 1955, 13 ans après la fin de la bataille.

Ce n'est qu'à la fin qu'il est devenu évident que l'ampleur des destructions et des morts qui s'étaient produites à Stalingrad, les estimations varient, mais le nombre de morts est généralement compris entre un et deux millions, bien qu'il ne soit pas universel, il est généralement admis qu'il s'agit du plus grand nombre de morts. nombre de morts dans n'importe quelle bataille de l'histoire de l'humanité. À la fin de ce qui s'est transformé en une victoire soviétique décisive, la ville de Stalingrad était structurellement comparable à Hiroshima ou Nagasaki, ce qui avait commencé comme une tentative de s'emparer d'une ville était devenu une folie parmi les décombres. Il a été noté que la ville était importante à la fois pour Hitler et pour Staline à des fins de propagande, capturer ou perdre une ville nommée d'après le dirigeant soviétique prouverait un coup d'État majeur ou un désastre moral pour chaque côté potentiel. En fin de compte, cela est devenu sans importance, Nikita Krouchtchev, l'un des généraux qui ont combattu à Stalingrad et plus tard le Premier ministre soviétique a changé le nom de la ville en Volgograd en 1961. À cette époque, une énorme statue a été érigée en mémoire de la bataille, nommée &ldquoThe Motherland Calls&rdquo il est comparable en hauteur à la Statue de la Liberté et se dresse sur ce qui restait de Mamayev Kurgen. Volgograd compte aujourd'hui environ un million d'habitants et est un important centre industriel de la Russie moderne.

En l'honneur des défenseurs de Stalingrad, le roi George VI du Royaume-Uni a commandé une épée longue de cérémonie à présenter à l'Union soviétique. Trente six pouces de long, avec une poignée en fil d'or 18 carats et un pommeau en cristal de roche, la lame était inscrite en russe et en anglais avec les mots :

&ldquoLES CITOYENS AU CUR D'ACIER DE STALINGRAD. LE DON DU ROI GEORGE VI. EN JETON DE L'HOMMAGE DU PEUPLE BRITANNIQUE&rdquo

Croyez-le ou non, l'épée a été créée par Wilkinson Sword, oui, la même entreprise qui fabrique les rasoirs (nos lecteurs américains les connaissent peut-être sous le nom de Schick). L'épée a été présentée par Winston Churchill à Joseph Staline lors de la conférence de Téhéran en 1943 et se trouve aujourd'hui au musée Stalingrad de Volgograd.


La captivité soviétique était-elle un enfer pour les prisonniers de guerre allemands ?

Pour mettre en œuvre le plan Barbarossa &ndash l'invasion de l'URSS &ndash, l'Allemagne a utilisé un large éventail d'alliés, d'États satellites et de volontaires de toute l'Europe. Il n'est donc pas surprenant que les prisonniers de guerre en Union soviétique comptaient des dizaines de nationalités : Allemands, Italiens, Roumains, Hongrois, Finlandais, Croates, Suédois, etc.

En Union soviétique, les prisonniers de guerre allemands n'étaient pas un sujet de discussion publique. Même aujourd'hui, le nombre total d'Allemands et d'alliés de l'Axe en captivité soviétique reste une question controversée. Le chiffre varie de 2,3 à 3,4 millions.

Prisonniers de guerre roumains au camp de prisonniers d'Odessa en août 1941.

Plus de 300 camps dans les territoires les plus reculés de l'Union soviétique ont été construits pour garder les prisonniers. Ils n'étaient pas grands, chaque camp contenait de cent à plusieurs milliers de prisonniers. Certains camps n'existaient que quelques mois, d'autres restaient actifs pendant des années.

Les prisonniers de guerre allemands étaient activement utilisés pour l'exploitation forestière, la construction de maisons, la construction de ponts et de barrages et d'autres types de travaux. Comme l'a dit un jour le ministre soviétique des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov, pas un seul prisonnier allemand ne rentrerait chez lui avant la reconstruction de Stalingrad.

Le travail des prisonniers allemands en Union soviétique était loin d'être un travail d'esclave. La journée de travail ne dépassait pas huit heures et les prisonniers étaient également payés, mais pas beaucoup. Ceux qui dépassaient leurs quotas recevaient un bonus supplémentaire qui pouvait être déposé sur un compte bancaire. Certains prisonniers libérés ont acheté tous les bijoux dans les magasins locaux avant de rentrer chez eux.

Prisonniers de guerre roumains au camp de prisonniers d'Odessa en août 1941.

Les attitudes envers les prisonniers d'autres pays de l'Axe étaient meilleures que celles d'Allemagne. Ils avaient des privilèges et pouvaient même travailler en cuisine. C'est pourquoi de nombreux Allemands ont essayé de cacher leur véritable identité et de se distancer de la "quonation des agresseurs".

Les prisonniers de guerre n'étaient pas toujours bien élevés. Sometimes prison breaks occurred. From 1942 to 1948, over 11 000 prisoners tried to flee, but only 3% of them got lucky.

There were even revolts and riots. In January 1945, POWs at a camp near Minsk were displeased with the poor level of nutrition. They barricaded the barracks and took the guards hostage. When attempts to negotiate failed, the Soviet artillery moved in. Over 100 people died.

The repatriation of POWs from the Soviet Union began shortly after the war, when in 1946 the sick and disabled were sent to their home countries. About 2 million prisoners were repatriated from 1946 to 1955. The final amnesty took place in 1955 after a visit by FRG Chancellor Konrad Adenauer to the Soviet Union.

According to data, almost 15% of Axis POWs died in Soviet captivity. Most of the deaths occurred during the war years, when there was a serious lack of food, warm clothes and adequate housing. Still, the number was small compared to the proportion of Soviet POWs who died in Germany &ndash 58%.

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Why Hitler's grand plan during the second world war collapsed

Two years into the war, in September 1941, German arms seemed to be carrying all before them. Western Europe had been decisively conquered, and there were few signs of any serious resistance to German rule. The failure of the Italians to establish Mussolini's much-vaunted new Roman empire in the Mediterranean had been made good by German intervention. German forces had overrun Greece, and subjugated Yugoslavia. In north Africa, Rommel's brilliant generalship was pushing the British and allied forces eastwards towards Egypt and threatening the Suez canal. Above all, the invasion of the Soviet Union in June 1941 had reaped stunning rewards, with Leningrad (the present-day St Petersburg) besieged by German and Finnish troops, Smolensk and Kiev taken, and millions of Red Army troops killed or captured in a series of vast encircling operations that brought the German armed forces within reach of Moscow. Surrounded by a girdle of allies, from Vichy France and Finland to Romania and Hungary, and with the more or less benevolent neutrality of countries such as Sweden and Switzerland posing no serious threat, the Greater German Reich seemed to be unstoppable in its drive for supremacy in Europe.

Yet in retrospect this proved to be the high point of German success. The fundamental problem facing Hitler was that Germany simply did not have the resources to fight on so many different fronts at the same time. Leading economic managers such as Fritz Todt had already begun to realise this. When Todt was killed in a plane clash on 8 February 1942, his place as armaments minister was taken by Hitler's personal architect, the young Albert Speer. Imbued with an unquestioning faith in Hitler and his will to win, Speer restructured and rationalised the arms production system, building on reforms already begun by Todt. His methods helped increase dramatically the number of planes and tanks manufactured in German plants, and boosted the supply of ammunition to the troops.

US military might

But by the end of 1941 the Reich had to contend not only with the arms production of the British empire and the Soviet Union but also with the rapidly growing military might of the world's economic superpower, the United States. Throughout 1941, rightly fearing the consequences of total German domination of Europe for America's position in the world, US President Franklin D Roosevelt had begun supplying Britain with growing quantities of arms and equipment, guaranteed through a system of "lend-lease" and formalised in August by the Atlantic Charter. When the Japanese bombed Pearl Harbor in early December, Hitler saw the opportunity to attack American convoys without inhibition, and declared war on the US in the belief that Roosevelt would be too preoccupied with countering the Japanese advance in the Pacific to trouble overmuch with events in Europe.

Yet such was the economic might of the Americans that they could pour increasing resources into the conflict in both theatres of war. Germany produced 15,000 new combat aircraft in 1942, 26,000 in 1943, and 40,000 in 1944. In the US, the figures were 48,000, 86,000 and 114,000 respectively. Added to these were the aircraft produced in the Soviet Union – 37,000 in 1943, for example – and the UK: 35,000 in 1943 and 47,000 in 1944. It was the same story with tanks, where 6,000 made in Germany each year had to face the same number produced annually in Britain and the Dominions, and three times as many in the Soviet Union. In 1943 the combined allied production of machine-guns exceeded 1 million, compared with Germany's 165,000. Nor did Germany's commandeering of the economies of other European countries do much to redress the balance. The Germans' ruthless requisitioning of fuel, industrial facilities and labour from France and other countries reduced the economies of the subjugated parts of Europe to such a state that they were unable – and, with their workers becoming ever more refractory, unwilling – to contribute significantly to German war production.

Above all, the Reich was short of fuel. Romania and Hungary supplied a large proportion of Germany's needs. But this was not enough to satisfy the appetite of the Wehrmacht's gas-guzzling tanks and fighter planes. Rommel's eastward push across northern Africa was designed not just to cut off Britain's supply route through the Suez canal but above all to break through to the Middle East and gain control over the region's vast reserves of oil. In mid-1942 he captured the key seaport of Tobruk. But when he resumed his advance, he was met with massive defensive positions prepared by the meticulous British general Bernard Montgomery at El Alamein. Over 12 days he failed to break through the British lines and was forced into a headlong retreat across the desert. To complete the rout, the allies landed an expeditionary force further west, in Morocco and Algeria. A quarter of a million German and Italian troops surrendered in May 1943. Rommel had already returned to Germany on sick leave. "The war in north Africa," he concluded bitterly, "was decided by the weight of Anglo-American material." If he had been provided with "more motorised formations", and a more secure supply line, he believed, he could still have driven through to the oilfields of the Middle East. But it was not to be.

By the time of Montgomery's victory, it had become clear that the Germans' attempt to compensate for their lower levels of arms production by stopping American supplies and munitions from reaching Britain across the Atlantic had also failed. In the course of 1942, a determined construction campaign increased the number of U-boats active in the Atlantic and the Arctic from just over 20 to more than 100 in November 1942 alone they sank 860,000 tonnes of allied shipping, aided by the Germans' ability to decipher British radio traffic while keeping their own secret.

Bataille de l'Atlantique

But from December 1942, the British could decode German ciphers once more and steer their convoys away from the waiting wolf-packs of U-boats. Small aircraft carriers began to accompany allied convoys, using spotter planes to locate the German submarines, which had to spend most of their time on the surface in order to move with any reasonable speed and locate the enemy's ships. By May 1943 the allies were building more ship tonnage than the Germans were sinking, while one U-boat was being sunk by allied warships and planes on average every day. On 24 May 1943 the commander of the U-boat fleet, Admiral Karl Dönitz, conceded defeat and moved his submarines out of the north Atlantic. The battle of the Atlantic was over.

The most dramatic and most significant reversal of German fortunes came, however, on the eastern front. The sheer scale of the conflict between the Wehrmacht and the Red Army dwarfed anything seen anywhere else during the second world war. From 22 June 1941, the day of the German invasion, there was never a point at which less than two-thirds of the German armed forces were engaged on the eastern front. Deaths on the eastern front numbered more than in all the other theatres of war put together, including the Pacific. Hitler had expected the Soviet Union, which he regarded as an unstable state, ruled by a clique of "Jewish Bolsheviks" (a bizarre idea, given the fact that Stalin himself was an antisemite), exploiting a vast mass of racially inferior and disorganised peasants, to crumble as soon as it was attacked.

But it did not. On the contrary, Stalin's patriotic appeals to his people helped rally them to fight in the "great patriotic war", spurred on by horror at the murderous brutality of the German occupation. More than three million Soviet prisoners of war were deliberately left to die of starvation and disease in makeshift camps. Civilians were drafted into forced labour, villages were burned to the ground, towns reduced to rubble. More than one million people died in the siege of Leningrad but it did not fall. Soviet reserves of manpower and resources were seemingly inexhaustible. In a vast effort, major arms and munitions factories had been dismantled and transported to safety east of the Urals. Here they began to pour out increasing quantities of military hardware, including the terrifying "Stalin organ", the Katyusha rocket-launcher. In the longer run, the Germans were unable to match any of this even if some of their hardware, notably the Tiger and Panther tanks, was better than anything the Russians could produce, they simply could not get them off the production lines in sufficient quantities to make a decisive difference.

War in the snow

Already in December 1941, Japan's entry into the war, and its consequent preoccupation with campaigns in the Pacific, allowed Stalin to move large quantities of men and equipment to the west, where they brought the German advance to a halt before Moscow. Unprepared for a winter war, poorly clad, and exhausted from months of rapid advance and bitter fighting, the German forces had to abandon the idea of taking the Russian capital. A whole string of generals succumbed to heart attacks or nervous exhaustion, and were replaced Hitler himself took over as commander-in-chief of the army.

Hitler had already weakened the thrust towards Moscow by diverting forces to take the grainfields of the Ukraine and push on to the Crimea. For much of 1942, this tactic seemed to be succeeding. German forces took the Crimea and advanced towards the oilfields of the Caucasus. Here again, acquiring new supplies of fuel to replenish Germany's dwindling stocks was the imperative. But Soviet generals had begun to learn how to co-ordinate tanks, infantry and air power and to avoid encirclement by tactical withdrawals. German losses mounted. The German forces were already dangerously short of reserves and supplies when they reached the city of Stalingrad on the river Volga, in August 1942.

Three months later, they had still not taken the city. Stalingrad became the object of a titanic struggle between the Germans and the Soviets, less because of its strategic importance than because of its name. When the Germans moved their best troops into the city, leaving the rear to be guarded by weaker Romanian and Italian forces, the Soviet generals saw their chance, broke through the rearguard and surrounded the besieging forces. Short of fuel and ammunition, the Germans under General Paulus were unable to break out. As one airfield after another was captured by the Red Army, supplies ran out and the German troops began to starve to death. On 31 January 1943, refusing the invitation to commit suicide that came with Hitler's gift of a field marshal's baton, Paulus surrendered. Some 235,000 German and allied troops were captured more than 200,000 had been killed. It was the turning point of the war.

Last great counter-attack

From this moment on, the German armies were more or less continuously in retreat on the eastern front. The Red Army around Stalingrad was threatening to cut off the German forces in the Caucasus, so they were forced to withdraw, abandoning their attempt to secure the region's oil reserves. In early July 1943 came the last great German counter-attack, at Kursk. This was the greatest land battle in history, involving more than four million troops, 13,000 tanks and self-propelled guns, and 12,000 combat aircraft. Warned of the attack in advance, the Red Army had prepared defences in depth, which the Germans only managed partially to penetrate. A tragi-comic incident happened when an advancing Soviet tank force fell into its own side's defensive ditches nearly 200 tanks were wrecked, or destroyed by the incredulous Waffen-SS forces waiting for them on the other side. The local party commissar, Nikita Khrushchev, covered up this disaster by persuading Stalin that they had been destroyed in a huge battle that had eliminated more than 400 German tanks and won a heroic victory. The legend of "the greatest tank battle in history" was born.

In fact it was nothing of the kind. So enormous were the Russian reserves that the loss of the tanks made little difference in the end, as fresh troops and armour were moved in to rescue the situation. More than one million soldiers, 3,200 tanks and self-propelled guns, and nearly 4,000 combat aircraft entered the fray on the Soviet side and began a series of successful counter-offensives. The Germans were forced to retreat. The missing German tanks had not been destroyed they had been pulled out by Hitler to deal with a rapidly deteriorating situation in Italy. After the war, German generals claimed bitterly they could have won at Kursk had Hitler not stopped the action. In reality, however, the Soviet superiority in men and resources was overwhelming.

And the tanks really were needed in Italy. Following their victory in north Africa, the allies had landed in Sicily on 10 July 1943 to be greeted in Palermo by Italian citizens waving white flags. A fortnight later, reflecting the evaporation of Italy's will to fight on, the Fascist Grand Coalition deposed Mussolini and began to sue for peace. On 3 September an armistice was signed, and allied forces landed on the Italian mainland. German troops had already invaded from the north, taking over the entire peninsula. Following the armistice, they seized 650,000 Italian soldiers and shipped them off to Germany as forced labourers to join millions of others drafted in from Poland and the Soviet Union to replace German workers sent to the front to replenish the Wehrmacht's rapidly diminishing manpower. In a daring commando raid on the Alpine hotel where Mussolini was being held prisoner, SS paratroopers liberated the former dictator, who was put in charge of a puppet regime based on the town of Salò. But as the allied armies made their way slowly northwards towards Rome, nothing could disguise the fact that Germany's principal ally had now been defeated.

German morale

These events had a devastating effect on German morale at home. In particular the catastrophe of Stalingrad began to convince many Germans that the war could not be won. Worse was to come. Meeting at Casablanca in January 1943, Churchill and Roosevelt decided on a sustained campaign of bombing German cities. A series of massive raids on the industrial area of the Ruhr followed, backed up by the destruction of key dams by the famous "bouncing bombs" on 16 May 1943. Arms production was severely affected. And in late July and early August 1943, the centre of Hamburg was almost completely destroyed in a firestorm created by intensive incendiary bombing that killed up to 40,000 people, injured a further 125,000, many of them seriously, and made 900,000 homeless. Refugees from the devastated city spread a sense of shock and foreboding all across Germany. In Hamburg itself, anger at the Nazis' failure to defend the city led to crowds tearing party badges off officials' coats amid cries of "murderer!" The chief of staff of the German airforce committed suicide. German air defences were still able to inflict serious losses on allied bombing expeditions, but they were not strong enough to prevent the devastation continuing.

By the end of 1943, German forces were retreating all along the line in the east and in Italy. The spectacle of German defeat and the brutal requisitioning of millions of forced labourers from occupied countries fuelled the rise of resistance movements right across Europe. The Reich had lost command of the skies and the seas. Ever more devastating bombing raids on a growing range of towns and cities were making people's lives unbearable. Ordinary Germans knew by the end of 1943 that the war was lost. Terror began to replace commitment as a means of keeping people fighting on. More than 20,000 German troops were executed by courts-martial during the war for varieties of defeatism. At home, people faced a similar escalation of terror from the Nazi party and the SS. Retreating into their private and family worlds, they began to focus increasingly on simply staying alive and waiting for the end.

Richard J Evans is regius professor of modern history at Cambridge University. His trilogy on Nazi Germany, The Coming of the Third Reich, The Third Reich in Power, and The Third Reich at War, is published in paperback by Penguin


51a. Wartime Strategy


The winter of 1942 saw Russia defending Stalingrad from German capture. These German tanks aided in the battle, which ultimately left the city in ruins.

Three days after Congress declared war on Japan, Germany responded by declaring war on the United States.

Japan had an advance pledge of support from Hitler in the event of war with the United States. Now President Roosevelt faced a two-ocean war &mdash a true world war. Despite widespread cries for revenge against Japan, the first major decision made by the President was to concentrate on Germany first. The American Pacific Fleet would do its best to contain Japanese expansion, while emphasis was placed on confronting Hitler's troops.


The vast military knowledge of German Field Marshal Erwin Rommel &mdash known as "The Desert Fox" &mdash was not enough to keep British and American forces from driving German troops from North Africa in late 1942.

Roosevelt believed that a Nazi-dominated Europe would be far more impregnable that any defenses Japan could build in the Pacific. American scientists worried that, with enough time, German scientists might develop weapons of mass destruction. Once Hitler was defeated, the combined Allied forces would concentrate on smashing Japanese ambitions.

American military leaders favored a far more aggressive approach to attacking Germany than their British counterparts. A cross-channel invasion of France from Britain would strike at the heart of Nazi strength, but the British command was dubious. Winston Churchill feared that should such an operation fail, the loss of human life, military resources, and British morale could be fatal.

Instead, Roosevelt and Churchill agreed to implement an immediate blockade of supplies to Germany and to begin bombing German cities and munitions centers. The army would attack Hitler's troops at their weakest points first and slowly advance toward German soil. The plan was known as " closing the ring ." In December 1941, Roosevelt and Churchill agreed to attack German holdings in North Africa first.

That maneuver was finally executed in October 1942. Nazi troops were occupying much of the African Mediterranean coast, which had been controlled by France prior to the war. Led by British General Bernard Montgomery , British forces struck at German and Italian troops commanded by the " Desert Fox ," German Field Marshal Erwin Rommel , at El Alamein in Egypt. As the British forced a German retreat, Anglo-American forces landed on the west coast of Africa on November 8 to stage a simultaneous assault. Rommel fought gamely, but numbers and positioning soon forced a German surrender. The Allies had achieved their first important joint victory.

Simultaneously, the Soviets turned the tide against Nazi advances into the Soviet Union by defeating the German forces at Stalingrad. When springtime came in 1943, the Allies had indeed begun to close the ring.


The first American air attack on European enemies came in August 1942. Here, a U.S. Air Force gunner uses a machine gun to fire at German planes.

Once Northern Africa was secured, the Allies took the next step toward Germany by launching invasions of Sicily and Italy. American and British leaders believed that when the Italian people faced occupation of their homeland, they would rise up and overthrow Mussolini. Fearing that the Allies would have a free road up to the border of Austria, German forces began to entrench themselves in Italy.

Despite German presence in Italy, Mussolini was arrested and the Italians surrendered to the Allies on September 3. There was no free road to Austria, however. German forces defended the peninsula ferociously, and even when the European war ended in May 1945, the Allies had failed to capture much of Italy.


Stalingrad

The objective of the 1942 German summer offensive, codenamed Case Blue, was to thrust across southern Russia, cut off remaining Soviet forces in the Caucasus, take the oil and then encircle Moscow.

The Caucasus part of the operation, called Edelweiss, initially went well, until stiffer Soviet resistance and lengthening supply lines slowed the Germans down. They never reached the Caspian Sea.

They did cross the River Don and reach Stalingrad, but five months of vicious fighting over the city precipitated the reversal of all of Germany’s 1942 gains on the Eastern Front. It was the beginning of the end of Hitler’s empire.

Map of Europe in 1942 at the height of German military expansion, from Yank, the Army Weekly (Cornell University Library)

2 comments

Thanks for another excellent piece, Nick! I urge readers to click and enlarge all the maps. They’re great!

I often wonder why Britain and France declared war only on Germany, just one of the three countries that invaded Poland in September 1939. Russia and Slovakia got a free pass. Fear of Russia’s military might was an understandable concern, but no excuse from an ethical and political viewpoint.


Voir la vidéo: Russia 1942 Battle of Stalingrad - Original City Map Stadtplan Industrial Complexes 6th Army


Commentaires:

  1. Rigel

    Tout à fait exact ! Bonne idée, elle te convient.

  2. Leonides

    Oui vraiment. Il en va de même. Nous pouvons communiquer sur ce thème. Ici ou dans PM.

  3. Sauville

    C'est une réponse remarquable, plutôt amusante

  4. Nanris

    Je pense que tu as tort. Je suis sûr. Je peux défendre ma position. Envoyez-moi un e-mail en MP, nous parlerons.

  5. Everett

    Je m'excuse d'intervenir, mais à mon avis, ce sujet est déjà obsolète.



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