Clément Attlee - Histoire

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Clément Attlee

1883- 1967

homme politique britannique

Clement Attlee est né à Londres le 3 janvier 1883. Il a fréquenté une école préparatoire pour garçons puis l'Oxford College. Après cela, il a obtenu un diplôme en droit à l'Université d'Oxford. Après avoir passé le barreau, il est devenu actif dans le Parti travailliste et a été élu député en 1922. Il a servi dans le gouvernement de coalition de la Seconde Guerre mondiale et en 1945, avec la victoire des travaillistes aux urnes, Attlee est devenu Premier ministre. Attlee a institué de vastes réformes sociales en Grande-Bretagne. Il a également joué un rôle déterminant dans la décision britannique d'accorder l'indépendance à l'Inde, au Pakistan, à Ceylan et à la Birmanie. Atlee a perdu les élections de 1955 et a pris sa retraite.


Clément Attlee (1883 - 1967)

Clément Attlee, 1950 © Attlee a été le chef du parti travailliste britannique pendant 20 ans et a présidé le gouvernement travailliste de 1945 à 1951. Ce fut l'administration réformatrice la plus importante de la Grande-Bretagne du 20e siècle. Il introduisit le National Health Service, nationalisa un cinquième de l'économie britannique et accorda l'indépendance à l'Inde.

Attlee est né le 2 janvier 1883. Il a reçu une éducation conventionnelle de la classe moyenne et, après être allé à l'Université d'Oxford, a commencé une carrière d'avocat. Cependant, il a abandonné cela pour devenir travailleur social dans l'East End de Londres, et a ensuite rejoint le Parti travailliste. Il a servi dans l'armée pendant la Première Guerre mondiale.

Attlee a gravi les échelons du Parti travailliste, ce qui lui a permis d'acquérir une connaissance de la culture et de l'éthique travaillistes que d'autres issus d'un milieu social similaire, tels que Hugh Dalton et Stafford Cripps, n'avaient pas. Attlee est devenu député de Stepney en 1922 et a été ministre adjoint dans les gouvernements MacDonald de 1924 et 1929 - 1931. Il est devenu chef du parti en 1935, en grande partie par défaut, car nombre de ses rivaux les plus charismatiques avaient perdu leur siège aux élections de 1931. Sa personnalité calme et sans prétention a conduit beaucoup à le sous-estimer. Les complots pour le remplacer se sont régulièrement produits au cours des deux décennies suivantes, mais Attlee avait l'assurance de ne pas être perturbé par les machinations d'Herbert Morrison ou d'Ernest Bevin.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Attlee a été un vice-premier ministre très prospère dans le gouvernement de coalition de Churchill. Puis, en 1945, lorsque le parti travailliste a accédé au pouvoir lors d'une victoire électorale écrasante, sa combinaison de conscience sociale et de patriotisme convaincu a résumé l'expérience du travail dans le socialisme démocratique. Cela a conduit à la création du Service national de santé et à la nationalisation des mines de charbon et de l'industrie sidérurgique. Attlee considérait son rôle de premier ministre comme celui d'un arbitre, conciliant les opinions d'un cabinet composé de personnalités puissantes telles que Morrison, Bevin et Aneurin Bevan. Il a joué un rôle essentiel en soutenant la diplomatie de la guerre froide de Bevin et en accélérant l'indépendance de l'Inde, une cause qu'il soutenait depuis de nombreuses années.

Après la défaite du parti travailliste aux élections générales de 1951, l'efficacité d'Attlee a considérablement diminué, son autorité brisée par des combats entre factions au sein du parti. Il a démissionné de son poste de chef en 1955 et a accepté une pairie. Il décède le 8 octobre 1967.


EXCLUSIF: Attlee a déclaré au gouverneur du Bengale que Netaji, et non Gandhi, avait obtenu la liberté de l'Inde, affirme le livre

L'Inde a-t-elle gagné l'indépendance à cause du mouvement non-violent dirigé par le Mahatma Gandhi et le Pandit Nehru ou est-ce l'impact de l'armée nationale indienne de Subhash Chandra Bose qui a fait paniquer les Britanniques et les a quittés de l'Inde ? La déclassification des fichiers Netaji a déclenché un débat massif sur la nécessité de réécrire l'histoire indienne moderne.

Un livre à paraître par l'érudit Netaji, le général GD Bakshi a publié des conversations avec Clement Attlee. Dans ces conversations, le Premier ministre britannique de l'époque a apparemment déclaré que le rôle joué par l'armée de Netaji était primordial dans l'obtention de l'indépendance de l'Inde, tandis que le rôle joué par le mouvement non-violent a été rejeté comme minime. India Today a obtenu une copie anticipée de - Bose: An Indian Samurai.

La plupart des manuels d'histoire indienne sur la lutte pour la liberté sont dominés par le rôle joué par le mouvement non-violent du Mahatma Gandhi. Ahinsa et Satyagraha sont les idéaux brillants qui sont au cœur de l'idée de la façon dont l'Inde a gagné sa liberté durement combattue. Mais la liberté de l'Inde a-t-elle été entièrement acquise par la lutte non-violente du Mahatma Gandhi et n'y a-t-il eu aucune contribution de l'usage de la force ?

Un nouveau livre controversé écrit par l'historien militaire le général G D Bakshi cherche à renverser l'idée traditionnelle de la façon dont l'Inde a gagné sa liberté.

PB Chakraborthy était à l'époque le juge en chef de la Haute Cour de Calcutta et occupait également le poste de gouverneur par intérim du Bengale occidental. Il a écrit une lettre à l'éditeur du livre de RC Majumdar, A History of Bengal. Dans cette lettre, le juge en chef a écrit : « Lorsque j'étais gouverneur par intérim, Lord Attlee, qui nous avait donné l'indépendance en retirant la domination britannique de l'Inde, a passé deux jours dans le palais du gouverneur à Calcutta lors de sa tournée en Inde. eu une discussion prolongée avec lui sur les vrais facteurs qui avaient conduit les Britanniques à quitter l'Inde. »

"Dans sa réponse, Attlee a cité plusieurs raisons, la principale d'entre elles étant l'érosion de la loyauté envers la couronne britannique parmi le personnel de l'armée indienne et de la marine à la suite des activités militaires de Netaji", a déclaré le juge Chakraborthy.

Ce n'est pas tout. Chakraborthy ajoute : « Vers la fin de notre discussion, j'ai demandé à Attlee quelle était l'étendue de l'influence de Gandhi sur la décision britannique de quitter l'Inde. En entendant cette question, les lèvres d'Attlee se sont tordues en un sourire sarcastique alors qu'il mâchait lentement le mot, minime ! "

Pour comprendre la signification de l'affirmation d'Attlee, il faut remonter le temps jusqu'en 1945. La Seconde Guerre mondiale était terminée. Les puissances alliées dirigées par la Grande-Bretagne et les États-Unis avaient gagné. Les puissances de l'Axe dirigées par l'Allemagne hitlérienne avaient été vaincues. Les vainqueurs voulaient imposer la justice aux armées vaincues. En Inde, des officiers de l'armée nationale indienne de Netaji Bose ont été jugés pour trahison, torture, meurtre. Cette série de cours martiales est connue sous le nom de procès du Fort Rouge.

Les Indiens servant dans les forces armées britanniques ont été enflammés par les essais du Fort Rouge. En février 1946, près de 20 000 marins de la Royal Indian Navy servant sur 78 navires se sont mutinés contre l'Empire. Ils ont fait le tour de Mumbai avec des portraits de Netaji et ont forcé les Britanniques à crier Jai Hind et d'autres slogans de l'INA. Les rebelles ont abattu l'Union Jack sur leurs navires et ont refusé d'obéir à leurs maîtres britanniques. Cette mutinerie a été suivie par des rébellions similaires dans la Royal Indian Air Force et aussi dans les unités de l'armée britannique indienne à Jabalpur. Les Britanniques étaient terrifiés. Après la Seconde Guerre mondiale, 2,5 millions de soldats indiens ont été démobilisés de l'armée britannique.

Les rapports du renseignement militaire de 1946 indiquaient que les soldats indiens étaient enflammés et qu'on ne pouvait pas compter sur eux pour obéir à leurs officiers britanniques. Il n'y avait que 40 000 soldats britanniques en Inde à l'époque. La plupart étaient impatients de rentrer chez eux et n'étaient pas d'humeur à combattre les 2,5 millions de soldats indiens aguerris au combat qui étaient démobilisés. C'est dans ces circonstances que les Britanniques décidèrent d'accorder l'indépendance à l'Inde.

L'idée derrière la mise de ces documents dans le domaine public n'est en aucun cas de saper la contribution significative du Mahatma Gandhi ou du Pandit Nehru. Mais pour susciter un débat sur la véritable signification du rôle joué par l'armée nationale indienne de Netaji. Les manuels scolaires sont dominés par le rôle joué par le mouvement non-violent. Alors que le rôle de l'INA est écarté en quelques paragraphes superficiels. Le moment est venu de revisiter l'histoire indienne moderne et de reconnaître l'immense contribution de Netaji pour aider l'Inde à gagner sa liberté.


Au cours de son premier mandat, il a créé le National Health Service et reconstruit la Grande-Bretagne après la Seconde Guerre mondiale.

Après avoir battu Anthony Eden aux élections générales britanniques de 1952, le Premier ministre Attlee a pris une décision radicale en changeant les principales sources d'énergie du pays en hydroélectricité. Le Premier ministre Attlee a proposé de créer la Fédération britannique unie des nations qui obligerait chaque nation du Commonwealth à organiser un référendum pour l'indépendance ou pour faire partie d'une fédération de nations égales. Toutes les nations, à l'exception du Soudan, sont restées, après de nombreuses négociations, l'Irlande a rejoint l'UBFN. Après avoir remporté les élections générales britanniques de 1957, le Premier ministre Attlee a apporté d'immenses améliorations à toutes les nations de l'UBFN. Après avoir vu le mécontentement suscité par les nombreux sièges au Parlement, il a abaissé les sièges de toutes les nations, même de l'Angleterre.


La classe des 45 : les années de guerre critiques d'Attlee

Clement Attlee incarne le mouvement ouvrier. En tant que premier Premier ministre travailliste à gouverner avec une majorité, il a supervisé le programme économique et social le plus transformateur de l'histoire politique britannique. C'est pour ce travail qu'on se souvient le mieux de lui.

Cependant, le rôle d'Attlee tout au long de la Seconde Guerre mondiale dans le gouvernement national de Winston Churchill est souvent négligé. Ici, il a développé les bases de son programme d'après-guerre, déjouant Churchill et acquérant une expérience de leadership vitale en tant que vice-premier ministre.

Le leadership de Churchill tout au long de la Seconde Guerre mondiale est considéré comme omniscient et omnipotent. Il a, par conséquent, défini une grande partie de la culture politique britannique. Incarnant l'esprit "bulldog", Churchill est considéré par beaucoup comme la principale raison pour laquelle la Grande-Bretagne a gagné la guerre. Il ne fait aucun doute que sa rhétorique performative et ses solides compétences oratoires étaient un atout vital.

Cependant, perdu au fil du temps est le rôle joué par l'équipe autour de lui. Il a eu la chance qu'à l'heure la plus sombre de la Grande-Bretagne, un cabinet de guerre robuste de tous les coins des Communes et les Lords contrôlaient habilement la sphère domestique.

Lorsque Churchill est devenu Premier ministre en mai 1940, il était concentré sur une chose et une seule : vaincre l'Allemagne. Peu de temps pourrait être consacré aux problèmes intérieurs.

La concentration de Churchill sur l'effort de guerre l'a forcé à construire un cabinet, qui a complété ses compétences et a fait ressortir le meilleur des autres. Il a affirmé qu'il n'avait « laissé aucun génie hors du gouvernement », utilisant des membres libéraux, travaillistes et indépendants.

Ce cabinet de guerre fournirait un soutien militaire, serait au courant de la prise de décision, mais aussi des individus habilités à diriger dans d'autres aspects de la guerre. Attlee était l'un des meilleurs exemples de cela - commandant une grande partie du pouvoir national.

En mai 1940, Churchill nomma Attlee Lord Privy Seal. Il lui a accordé le statut de membre du cabinet de guerre aux côtés de son député travailliste Arthur Greenwood. Dans ce rôle, Attlee a supervisé l'élaboration de politiques au sein de divers comités, tels que le comité de politique alimentaire et de politique intérieure, ainsi que son assistance au comité directeur et au comité du président Lord. Cela en dit long sur la personnalité d'Attlee que Churchill lui ait confié de mobiliser les opérations des ressources britanniques à un moment aussi critique.

Le Comité de politique alimentaire, par exemple, a examiné les niveaux de rationnement et les salaires agricoles, tandis que le Comité de pilotage envisageait la reconstruction après la guerre et le type de société que la Grande-Bretagne devrait devenir. En 1942, Attlee avait poussé Churchill à établir le Lord President's Committee, à fusionner les comités existants et à gérer la majorité de la sphère domestique, qui serait dirigée par John Anderson, un membre indépendant. Ce comité a essentiellement créé un Cabinet dédié à la prise de décision sur le plan intérieur.

Ces expériences ont développé les compétences d'Attlee en tant que président, et il a pu utiliser les compétences des autres pour arriver à une politique ou à une décision adéquate. Il a pris cette compétence dans l'administration du travail, en utilisant les leviers du pouvoir pour reconstruire l'État-providence.

De plus, ces comités, et le développement du Lord President’s Committee, ont supprimé la responsabilité du Cabinet, du Trésor et du numéro 10, et l’ont plutôt placée entre les mains de bureaucrates et d’administrateurs compétents. Cela a accru la domination d'Attlee sur la sphère domestique au début de la guerre, mais l'a également enhardi.

Le rôle d'Attlee au sein du Cabinet de guerre était également axé sur les cérémonies. En tant que Lord Privy Seal et plus tard vice-premier ministre, il a présidé les réunions lorsque Churchill était en Europe et aux États-Unis. Il a suppléé devant les grands conservateurs tels qu'Anthony Eden et Kingsley Wood. C'était bien qu'Eden ait été désigné commandant en second, si quelque chose était arrivé à Churchill.

Attlee menait souvent des discussions à la Chambre des communes, qu'il s'agisse de faire rapport à la Chambre sur des questions en temps de guerre, telles que la situation en Extrême-Orient ou sur les diverses missions navales. Il a également acquis une image plus publique, prononçant des discours lors de rassemblements et devant l'ensemble du mouvement travailliste, offrant une plus grande crédibilité aux yeux du public, mais aussi au sein du mouvement.

Le citoyen Clem s'est épanoui dans ses fonctions au sein du gouvernement national. Avant 1940, beaucoup auraient suggéré qu'il ne pouvait pas du tout faire impression, et encore moins aider à diriger le pays à travers les moments les plus sombres. Une citation désormais désavouée de Churchill résume l'impression que le parti conservateur a d'Attlee : "Un taxi vide est arrivé au 10 Downing Street et Clement Attlee en est sorti".

Vous pourriez suggérer que le "taxi vide d'Attlee d'avant-guerre aurait capitulé et aurait permis à Morrison, Cripps ou Bevin de l'usurper en tant que leader et de laisser leur empreinte sur l'histoire. Le leadership en temps de guerre l'avait changé et endurci, faisant de lui un leader résilient et un président compétent, prêt à faire ce qu'il fallait pour réussir.

Avec le remaniement de Churchill en 1942, Attlee a consolidé sa position. Après avoir ignoré la demande de lord Beaverbrook de le licencier, Churchill l'a promu au poste nouvellement créé de vice-premier ministre. Ici, Attlee pouvait exercer son véritable pouvoir, comme le de jureet de factonuméro deux. Il a commencé à déplacer le centre du débat intérieur vers ce qui allait devenir son programme de reconstruction d'après-guerre.

Après la publication du rapport Beveridge, Attlee s'est donné pour mission, parallèlement à la gestion de la sphère domestique, d'introduire une législation à la Chambre des communes et de tenter de faire avancer les réformes en coalition, plutôt que d'attendre un gouvernement travailliste. Il visait à élargir le champ d'application de la sécurité sociale et à introduire les soins de santé universels. Défait sur le plan législatif, il avait changé le débat.

Le développement le plus critique de la carrière d'Attlee a été la décision de prendre la responsabilité de gouverner. Les travaillistes avaient une excuse toute faite pour ne pas entrer dans le Cabinet de guerre. Les problèmes de Churchill avec le mouvement travailliste sont bien connus. Au début du 20 e siècle, lors de l'affaire Tonypandy dans le Rhondda, Churchill a ordonné à l'armée de tirer sur les grévistes. En 1919, il a de nouveau démontré son aversion pour les travaillistes organisés lors de la « bataille de George Square », où Churchill a ordonné aux chars de « rouler dans la foule » des travailleurs en grève, à Glasgow.

Dire que Churchill était impopulaire au sein du mouvement ouvrier était un euphémisme. Il était détesté. Mais Attlee a comblé ce fossé colossal et a emmené le mouvement ouvrier avec lui. Et malgré le dédain de Churchill pour tout ce qui touche au « socialisme », il avait du respect pour les géants du mouvement ouvrier, et pas plus qu'Attlee.

Ainsi, le rôle à multiples facettes d'Attlee lui a fourni les bases parfaites pour le développement et pour redéfinir son petit comportement calme en un président du conseil d'administration affirmé. Comme indiqué, il était essentiellement le de facto Premier ministre, dirigeant la sphère intérieure et dictant un programme politique. C'est cette période qui a défini le leadership d'Attlee. Cela le préparait à la période tumultueuse de l'après-guerre. S'il pouvait aider à faire face à la menace des puissances de l'Axe, à ses yeux, il pourrait tout accomplir au gouvernement.

Euan Saunders est un récent diplômé de l'Université d'Édimbourg. Après avoir obtenu un diplôme d'histoire, il est actuellement en stage auprès d'un député travailliste. Ses intérêts politiques portent sur la décentralisation, le développement des transports et la planification urbaine.


Sources primaires

(1) Dans son autobiographie, Comme cela s'est passé, Clement Attlee a décrit son séjour à l'Université d'Oxford.

Oxford était à cette époque à prédominance conservatrice bien qu'il y ait eu un groupe libéral fort, notamment à Ballioli, qui comptait parmi ses étudiants de premier cycle des hommes tels que RH Tawney et William Temple, le futur archevêque, dont l'influence sur la pensée socialiste allait être si grande dans les années qui suivirent. . On ne parlait guère de socialisme, bien que Sidney Ball à St. John's et A.J. Carlyle, au University College, a gardé la lumière allumée.

J'étais à cette époque un conservateur, mais je ne participais pas activement à la politique. Je n'ai jamais appartenu à aucun club politique. Certains de mes amis se sont intéressés aux établissements universitaires - Oxford House et Toynbee Hall.

(2) En octobre 1905, Clement Attlee est allé visiter un club de garçons à Stepney qui était soutenu par son ancienne école, le Haileybury College.

Je me suis intéressé au travail et j'ai commencé à faire le trajet de Putney au club un soir par semaine. Bientôt mes visites sont devenues plus fréquentes. En 1907, le directeur du club a démissionné et Cecil Nussey m'a demandé si je voulais reprendre le travail. J'ai accepté, je suis allé vivre à Haileybury House et j'ai ainsi commencé une résidence de quatorze ans dans l'Est de Londres.

J'ai bientôt commencé à apprendre beaucoup de choses qui n'avaient pas encore été révélées. J'ai découvert qu'il y avait un code social différent. L'épargne, si chère aux classes moyennes, n'était pas aussi estimée que la générosité. La vertu chrétienne de charité était pratiquée, pas seulement prêchée. Je me souviens d'un garçon du club vivant dans deux pièces avec sa mère veuve. Il gagnait sept shillings et six pence par semaine. Une famille voisine, qui n'avait aucun revenu, a été jetée à la rue par le propriétaire. Le garçon et sa mère les emmenèrent tous dans leur petite maison.

Je me souviens avoir emmené l'équipe de football du club en train local pour jouer un match à l'extérieur. Le jeune Ben était revenu directement du travail avec l'argent de sa semaine - un demi-souverain - et, d'une manière ou d'une autre, il avait perdu la pièce d'or. Il n'y avait aucune hésitation parmi les garçons. Jack a dit : « Regardez, un tanneur à chaque tour en fera la moitié ».

J'ai trouvé d'abondants exemples de bonté et beaucoup d'héroïsme tranquille dans ces rues mesquines. Ces gens n'étaient pas pauvres par leur manque de belles qualités. Les bidonvilles n'étaient pas remplis de la lie de la société. Non seulement j'ai eu d'innombrables leçons d'économie pratique, mais il y avait en moi une chaleur et une affection pour ces personnes qui sont restées avec moi toute ma vie.

À partir de là, ce n'était qu'une étape pour examiner toute la base de notre système social et économique, j'ai bientôt commencé à réaliser la malédiction du travail occasionnel. J'ai appris ce que signifiaient le taudis et la transpiration. J'ai compris pourquoi la loi des pauvres était si détestée. J'ai aussi appris pourquoi il y avait des rebelles.

(3) Clément Attlee, Comme cela s'est passé (1954)

Mon frère aîné, Tom, était un architecte et un grand lecteur de Ruskin et Morris. J'ai moi aussi admiré ces grands hommes et j'ai commencé à comprendre leur évangile social. Mon frère aidait à l'auberge Maurice dans le quartier voisin de Hoxton à Londres. Notre lecture s'est élargie. Après avoir examiné de nombreuses idées de réforme sociale - telles que le co-partenariat - nous sommes tous deux arrivés à la conclusion que la base économique et éthique de la société était erronée. Nous sommes devenus socialistes.

Je me souviens qu'en octobre 1907, nous sommes allés à Clements Inn pour essayer de rejoindre la Fabian Society. Edward Pease, le secrétaire, nous considérait comme si nous étions deux scarabées qui s'étaient glissés sous la porte, et quand nous avons dit que nous voulions rejoindre la Société, il a demandé froidement, "Pourquoi ?" Nous avons dit, humblement, que nous étions socialistes et l'avons persuadé nous étions authentiques.

Je me souviens très bien de la première réunion de la Fabian Society à laquelle nous avons assisté à Essex Hall. L'estrade semblait pleine d'hommes barbus : Aylmer Maude, William Sanders, Sidney Webb et Bernard Shaw. J'ai dit à mon frère : « Est-ce qu'on doit se laisser pousser la barbe pour participer à cette émission ? H. G. Wells était sur le quai, parlant d'une petite voix sifflante, il était très peu impressionnant.

(4) Clément Attlee, Comme cela s'est passé (1954)

En 1912, en grande partie grâce à l'influence de Sidney Webb, j'ai été nommé conférencier et tuteur à la London School of Economics du département des sciences sociales et de l'administration publique. Je n'ai pas été nommé sur la base de diplômes mais parce que j'étais considéré comme ayant une connaissance pratique des conditions sociales. Le salaire était petit mais suffisant pour mes besoins, tandis que les heures de mon travail me laissaient beaucoup de temps pour le travail social et aussi pour la propagande socialiste, car c'était une règle fondamentale de l'École que personne ne pouvait être limité dans l'expression de ses opinions politiques. .

(5) Clément Attlee, Comme cela s'est passé (1954)

Le déclenchement de la guerre a provoqué de grands coups de cœur dans les rangs du mouvement travailliste et socialiste, en particulier dans les membres du Parti travailliste indépendant, qui avait toujours été fortement pacifiste. La différence de point de vue dans le Parti était bien illustrée dans notre famille. Mon frère Tom était un objecteur de conscience convaincu et est allé en prison. Je pensais que c'était mon devoir de me battre.

On m'a dit quand j'ai essayé pour la première fois de m'engager dans l'armée que j'étais trop vieux à trente et un ans. Un parent d'un de mes élèves, qui commandait un bataillon de l'armée de Kitchener, avait postulé pour moi, et un dimanche matin, en revenant de faire une garde à Lincoln's Inn, j'ai trouvé une lettre me disant de me présenter comme lieutenant au 6e Régiment du Lancashire du Sud à Tidworth. J'y trouvai de quoi faire, car je me trouvai bientôt à la tête d'une compagnie de sept officiers et 250 hommes.

(5) Clément Attlee, Travailleur social (1920)

Dans une communauté civilisée, bien qu'elle puisse être composée d'individus autonomes, il y aura des personnes qui seront incapables à une certaine période de leur vie de s'occuper d'elles-mêmes, et la question de ce qui leur arrivera peut être résolue en de trois manières - ils peuvent être négligés, ils peuvent être pris en charge par la communauté organisée de plein droit, ou ils peuvent être laissés au bon vouloir des individus de la communauté.

La charité n'est possible que sans perte de dignité entre égaux. Un droit établi par la loi, comme celui à une pension de vieillesse, est moins exaspérant qu'une allocation faite par un riche à un pauvre, dépendant de son opinion sur le caractère du bénéficiaire, et résiliable à son caprice.


Le fantôme de Clément Attlee

Il y a 75 ans cette semaine, Clement Attlee devenait Premier ministre du gouvernement le plus radical de l'histoire britannique. Au pouvoir, Attlee a été confronté à des problèmes sans précédent créés par la nécessité de remettre une économie de guerre en quasi-faillite aux exigences de la paix tout en trouvant du travail pour des millions de soldats démobilisés. Sous sa direction et malgré ces problèmes, l'administration travailliste a nationalisé 20 % de l'économie et créé un État-providence du berceau à la tombe, un de ses opposants conservateurs a déclaré que le pays ne pouvait pas se permettre. Au cœur de ce nouvel État-providence se trouvait le National Health Service, qui garantissait la gratuité des soins à tous ceux qui en avaient besoin.

Au cours des années 1980, Margaret Thatcher a annulé de nombreuses réformes économiques d'Attlee, mais même elle, les dents serrées, a dû promettre publiquement que le NHS était en sécurité entre ses mains. Thatcher était suffisamment pragmatique pour reconnaître que le NHS était l'une des institutions les plus populaires de Grande-Bretagne. Aujourd'hui, elle reste plus appréciée que la famille royale. Certains prétendent même que le NHS est devenu le pays & rsquo la religion nationale & rsquo et cela détermine certainement combien de Britanniques pensent d'eux-mêmes et de leur nation, notamment exprimé lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de Londres 2012. La crise du COVID n'a fait que renforcer le lien affectif entre les Britanniques et leur service de santé.

C'est probablement principalement pour cette raison que, lorsque l'on demande aux historiens et autres observateurs avertis qui était le plus grand Premier ministre britannique, Attlee est souvent classé premier et rarement inférieur au troisième. Mais qui se soucie des experts ? En termes de pensée populaire, c'est Winston Churchill & mdash l'homme qu'Attlee a remplacé au n ° 10 en juillet 1945 & mdash que de nombreux Britanniques considèrent comme la figure historique la plus importante de leur pays. Le plus flagrant, lorsqu'en 2002, la BBC a demandé au public de nommer le plus grand Britannique, c'est Churchill qui est arrivé en tête tandis qu'Attlee &mdash contrairement à David Beckham, Bono et Bob Geldof &mdash n'ont même pas atteint le top 100.

Étant donné qu'il a aidé la Grande-Bretagne à lutter contre les nazis à l'été 1940, la position de Churchill en tant que personnage central de l'histoire britannique moderne est sans aucun doute justifiée. C'était le moment où la Grande-Bretagne a joué un rôle critique unique dans l'histoire internationale : si le pays avait cédé, le monde serait un endroit très différent et encore plus sombre. Mais si Churchill a mis la Grande-Bretagne à l'abri d'Hitler, Attlee a mis les Britanniques à l'abri des conséquences désastreuses de la mauvaise santé, dont la peur s'emparait de tous, sauf des plus aisés.

Churchill et Attlee sont donc comparables quant à leur importance historique. Pour souligner ce point, Leo McKinstry a récemment écrit une double biographie des deux personnages. Mais c'était une tentative rare. Pour la plupart, en termes de biographies, de documentaires télévisés, de biopics et de statues, Churchill bat Attlee haut la main comme une figure qui est à plusieurs reprises commémorée. En effet, j'ai co-écrit un livre qui tente de rendre compte des manières complexes et multiples dont Churchill a été mythifié, à tel point lors de la campagne du Brexit de 2016, Leave et Remain l'ont revendiqué de leur côté. Mais aucun livre similaire n'a pu être écrit sur Attlee : le matériel n'est tout simplement pas là. Contrairement à Churchill, Attlee n'a pas réussi à devenir une figure d'importance nationale populaire.

La notoriété de Churchill doit quelque chose à sa facilité avec les mots : « L'histoire sera gentille avec moi, car j'ai l'intention de l'écrire », a-t-il dit un jour. Et si Churchill est célèbre pour sa rhétorique, Attlee est surtout connu pour son manque de rhétorique, ce qui, avec sa modestie, n'était pas exactement un avantage lorsqu'il s'agissait d'établir une réputation populaire. Mais l'ancienne stature en dit également long sur le fait que de nombreux Britanniques continuent de considérer les vertus martiales comme l'expression la plus pure de leur caractère national plutôt que les valeurs davantage associées à l'éducation, telles qu'elles sont incarnées dans le NHS. Combien de films, par exemple, ont été produits sur la Seconde Guerre mondiale par rapport à la fabrication du service de santé ? Il n'y a, pour être clair, aucun équivalent au film de 1955 Les briseurs de barrage et le thème musical d'Eric Coates qui sera familier à des millions de personnes.

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De manière critique, Churchill a également été adopté par les Américains qui, en particulier après son discours sur le rideau de fer de 1946, le considéraient comme un soldat utile dans la guerre froide, d'autant plus qu'ils pouvaient établir des parallèles entre son opposition à l'apaisement de l'entre-deux-guerres et les avertissements concernant Staline après la guerre. ambitions de guerre. En revanche, beaucoup à Washington ont vu Attlee &mdash malgré le rôle de premier plan du parti travailliste dans la formation de l'Otan &mdash comme le géniteur importun de la &lsquosocialisée&rsquo. Il n'y a donc jamais eu de buste d'Attlee à la Maison Blanche, ni de cash hollywoodien pour un biopic d'Attlee, alors qu'on n'a pas encore vu d'équivalent de l'International Churchill Society transatlantique.

Clement Attlee et sa femme Violet saluant la foule à leur arrivée à Transport House, Londres, le 26 juillet 1945 (Keystone/Getty)

C'est donc la culture plus que l'accomplissement réel qui explique l'obscurité populaire d'Attlee. Et, pour cela, Attlee est en partie à blâmer. Car tandis que son gouvernement a opéré, aux yeux de certains, une révolution économique, il a laissé les principales institutions de la vie nationale britannique &mdash écoles privées, lycées, Oxbridge avec la BBC et la monarchie &mdash intactes et entre les mains du pré- élite traditionnelle de guerre. Issu de Haileybury et de l'University College d'Oxford, Attlee se disait socialiste mais était profondément imprégné des valeurs conventionnelles de la classe moyenne supérieure. Son parti travailliste était économiquement radical mais culturellement conservateur et peu disposé à défier les forces qui feraient en sorte que Churchill soit considéré comme la principale figure nationale du pays.

L'histoire ne se répète jamais. Mais aujourd'hui, le Labour & rsquos Keir Starmer &mdash, dont certains voient le (manque de) charisme comme Attlee &mdash, affronte un parti conservateur dirigé par quelqu'un qui s'imagine avoir une touche de Churchill à son sujet. Starmer fait également face à des appels à rendre son parti plus conservateur sur le plan culturel tout en restant économiquement radical s'il souhaite remporter les prochaines élections. Pendant ce temps, la crise du COVID a fait de la garantie de la santé du Royaume-Uni un enjeu politique critique. Le fantôme d'Attlee sortira-t-il enfin de l'ombre de Churchill ?

Cet article a été initialement publié leLe spectateur&rsquos site Web britannique.


Liste des premiers ministres du Royaume-Uni par éducation

UNE liste des premiers ministres du Royaume-Uni et les établissements d'enseignement qu'ils ont fréquentés. En novembre 2020 [mise à jour], sur les 55 premiers ministres à ce jour, 28 avaient fait leurs études à l'Université d'Oxford (dont 13 à Christ Church) et 14 à l'Université de Cambridge (dont six au Trinity College). Trois ont fréquenté l'Université d'Édimbourg, trois l'Université de Glasgow et deux Mason Science College, une institution prédécesseur de l'Université de Birmingham. John Major était (en 2021) le dernier des huit premiers ministres à ne pas avoir fréquenté l'université après avoir quitté l'enseignement secondaire. Un certain nombre de premiers ministres qui ont fréquenté l'université n'ont jamais obtenu leur diplôme.


Vingt premiers ministres ont été scolarisés à Eton College, dont neuf ont été éduqués à Eton et Christ Church, Oxford, y compris les trois qui ont exercé leurs fonctions entre 1880 et 1902 (Gladstone, Salisbury, Rosebery). Sept ont fait leurs études à la Harrow School et six à la Westminster School. À ce jour, dix premiers ministres n'ont été formés que dans des écoles non payantes, dont les cinq qui ont exercé leurs fonctions entre 1964 et 1997 (Wilson, Heath, Callaghan, Thatcher, Major). Theresa May a fait ses études dans des écoles indépendantes et des lycées. Trois n'ont pas reçu d'éducation scolaire (primaire ou secondaire) et ont été scolarisés à domicile pendant leur enfance.

Quinze premiers ministres ont suivi une formation d'avocat aux Inns of Court, dont 12 au Lincoln's Inn (bien que tous n'aient pas été admis au barreau). Deux (Wellington et Churchill) ont terminé leur formation d'officier dans des académies militaires.

Bien que William Pulteney, 1er comte de Bath (en 1746) et James Waldegrave, 2e comte Waldegrave (en 1757) aient brièvement tenté de former des gouvernements, ni l'un ni l'autre n'est généralement compté comme Premier ministre. Ils ne sont pas listés ci-dessous.

Le comte de Bute (Groningue & Leiden): le seul Premier ministre à être diplômé d'une université en dehors du Royaume-Uni.

William Pitt le Jeune (Pembroke, Cambridge) : scolarisé à domicile est allé à Cambridge à 14 ans, diplômé à 17 ans, député à 21 ans, Premier ministre à 24 ans. Député de l'Université de Cambridge.

W. E. Gladstone (Eton Christ Church, Oxford Lincoln's Inn) : a assisté aux trois institutions avec la plupart des anciens premiers ministres. MP for Oxford University.

Margaret Thatcher (Somerville, Oxford): the first female PM, educated at an all-female school and college studied Chemistry, the only PM with a science degree.

Gordon Brown (Edinburgh): the only Prime Minister to complete a PhD. Served as University Rector 1972–75, while still a student.


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The Labour Party came to power in the United Kingdom after its unexpected victory in the July 1945 general election. Party leader Clement Attlee became Prime Minister replacing Winston Churchill in late July. Ernest Bevin was Foreign Secretary until shortly before his death in April 1951. Hugh Dalton became Chancellor of the Exchequer, but had to resign in 1947, while James Chuter Ede was Home Secretary for the whole duration of the Attlee ministries' stay in power. [4]

Other notable figures in the government included: Herbert Morrison, Deputy Prime Minister and Leader of the House of Commons, who replaced Bevin as Foreign Secretary in March 1951 Sir Stafford Cripps was initially President of the Board of Trade but replaced Dalton as Chancellor of the Exchequer in 1947 Hugh Gaitskell held several minor posts before replacing Cripps as Chancellor in 1950 Nye Bevan was Minister of Health Arthur Greenwood was Lord Privy Seal and Paymaster General while future Prime Minister Harold Wilson became the youngest member of the cabinet in the 20th century (at the age of 31) when he was made President of the Board of Trade in 1947. The most notable of the few female members of the government was Ellen Wilkinson, who was Minister of Education until her early death in 1947.

It was an "age of austerity", as wartime rationing was continued despite the Allied Forces' victory, and was even expanded upon to include bread. Living conditions were poor instead of expansion, the country's task was to replace the national wealth destroyed or used up during the war. The Great Depression did not return, and full employment was created. Returning veterans were successfully reabsorbed into the postwar society. [5] The Attlee government nationalised about 20% of the economy, including coal, railways, road transport, the Bank of England, civil aviation, electricity and gas, and steel. However, there was no money for investment to modernise these industries, and there was no effort made to turn control over to union members. The Attlee government greatly expanded the welfare state, with the National Health Service Act 1946, which nationalised the hospitals and provided for free universal healthcare. The National Insurance Act 1946 provided sickness and unemployment benefits for adults, plus retirement pensions. The National Assistance Act 1948 provided a safety net for anyone not otherwise covered. More council housing was built, and plans were made through the New Towns Act 1946 for the growth of suburbs, and to reduce overcrowding in major cities such as London and Glasgow. Since there was little money for detailed planning, the government adopted Keynesianism, which allowed for planning in the sense of overall control of the national deficit and surplus. [6] [7] [8] Two laws written by the Conservatives during the war were expanded, the Family Allowances Act 1945 and the Education Act 1944.

In foreign affairs, the government was active in the United Nations and negotiated a $5,000,000,000 loan from the United States and Canada in 1946. It eagerly joined the Marshall Plan in 1948. It could no longer afford to support the Greek government and encouraged the U.S. to take its place through the Truman Doctrine in 1947. It took an active role in joining the United States in the Cold War and forming NATO. It gave independence to India, Pakistan, Ceylon and Burma and moved to strengthen the British Commonwealth. [dix]

Nationalisation projects Edit

Social policies Edit

Health Edit

Attlee's Health Minister, Aneurin Bevan, fought hard against the general disapproval of the medical establishment, including the British Medical Association, by creating the National Health Service in 1948. This was a publicly funded healthcare system, which offered treatment for all, regardless of income, free of charge at the point of use. Reflecting pent-up demand that had long existed for medical services, the NHS treated some 8,500,000 dental patients and dispensed more than 5,000,000 pairs of spectacles during its first year of operation. [24]

Consultants benefited from the new system by being paid salaries that provided an acceptable standard of living without the need for them to resort to private practice. [25] The NHS brought major improvements in the health of working-class people, with deaths from diphtheria, pneumonia, and tuberculosis significantly reduced. [26] Although there were often disputes about its organisation and funding, British political parties continued to voice their general support for the NHS in order to remain electable. [27]

In the field of health care, funds were allocated to modernisation and extension schemes aimed at improving administrative efficiency. Improvements were made in nursing accommodation in order to recruit more nurses and reduce labour shortages which were keeping 60,000 beds out of use, and efforts were made to reduce the imbalance "between an excess of fever and tuberculosis (TB) beds and a shortage of maternity beds". [28]

BCG vaccinations were introduced for the protection of medical students, midwives, nurses, and contacts of patients with tuberculosis, [29] a pension scheme was set up for employees of the newly established NHS, [30] and the Radioactive Substances Act of 1948 set out general provisions to control radioactive substances. [31] Numerous lesser reforms were also introduced, some of which were of great benefit to certain segments of British society, such as the mentally deficient and the blind. [32] Between 1948 and 1951, Attlee's government increased spending on health from £6,000,000,000 to £11,000,000,000: an increase of over 80%, and from 2.1% to 3.6% of GDP. [33]

Welfare Edit

The government set about implementing William Beveridge's plans for the creation of a 'cradle to grave' welfare state, and set in place an entirely new system of social security. Among the most important pieces of legislation was the National Insurance Act 1946, in which people in work paid a flat rate of national insurance. In return, they (and the wives of male contributors) were eligible for flat-rate pensions, sickness benefit, unemployment benefit, and funeral benefit. Various other pieces of legislation provided for child benefit and support for people with no other source of income. [34] In 1949, unemployment, sickness and maternity benefits were exempted from taxation. [35]

A block grant introduced in 1948 helped the social services provided by local authorities. [36] Personal Social Services or welfare services were developed in 1948 for individual and families in general, particularly special groups such as the mentally disordered, deprived children, the elderly, and the handicapped. [37]

The Attlee Government increased pensions and other benefits, with pensions raised to become more of a living income than they had ever been. War pensions and allowances (for both World Wars) were increased by an Act of 1946 which gave the wounded man with an allowance for his wife and children if he married after he had been wounded, thereby removing a grievance of more than twenty years standing. [38] Other improvements were made in war pensions during Attlee's tenure as prime minister. A Constant Attendance Allowance was tripled, an Unemployability Allowance was tripled from 10s to 30s a week, and a special hardship allowance of up to £1 a week was introduced. In addition, the 1951 Budget made further improvements in the supplementary allowances for many war pensioners. From 1945 onwards, three out of every four pension claims had been successful, whilst after the First World War only one pension claim in three was allowed. [39] Under the Superannuation (Miscellaneous Provisions) Act of 1948, employees of a body representative of local authorities or of the officers of local authorities could be admitted "on suitable terms to the superannuation fund of a local authority." [40] In 1951, a comforts allowance was introduced that was automatically paid to war pensioners "receiving unemployability supplement and constant attendance allowance." [41]

A more extensive system of social welfare benefits was established by the Attlee Government, which did much to reduce acute social deprivation. The cumulative impact of the Attlee's Government's health and welfare policies was such that all the indices of health (such as statistics of school medical or dental officers, or of medical officers of health) showed signs of improvement, with continual improvements in survival rates for infants and increased life expectancy for the elderly. [36] The success of the Attlee Government's welfare legislation in reducing poverty was such that, in the general election of 1950, according to one study, "Labour propaganda could make much of the claim that social security had eradicated the most abject destitution of the 1930s". [24]

Housing Edit

The New Towns Act of 1946 set up development corporations to construct new towns, while the Town and Country Planning Act of 1947 instructed county councils to prepare development plans and also provided compulsory purchase powers. [42] The Attlee Government also extended the powers of local authorities to requisition houses and parts of houses, and made the acquisition of land less difficult than before. [43] The Housing (Scotland) Act of 1949 provided grants of 75% (87.5% in the Highlands and Islands) towards modernisation costs payable by the Treasury to local authorities. [44]

In 1949, local authorities were empowered to provide people suffering from poor health with public housing at subsidised rents. [45]

To assist home ownership, the limit on the amount of money that people could borrow from their local authority in order to purchase or build a home was raised from £800 to £1,500 in 1945, and to £5,000 in 1949. [46] Under the National Assistance Act of 1948, local authorities had a duty "to provide emergency temporary accommodation for families which become homeless through no fault of their own." [47]

A large house-building programme was carried out with the intention of providing millions of people with high-quality homes. [24] A housing bill passed in 1946 increased Treasury subsidies for the construction of local authority housing in England and Wales. [42] Four out of five houses constructed under Labour were council properties built to more generous specifications than before the Second World War, and subsidies kept down council rents. Altogether, these policies provided public-sector housing with its biggest ever boost up until that point, while low-wage earners particularly benefited from these developments. Although the Attlee Government failed to meet its targets, primarily due to economic constraints, over 1,000,000 new homes were built between 1945 and 1951 (a significant achievement under the circumstances) which ensured that decent, affordable housing was available to many low-income families for the first time ever. [24]

Women and children Edit

A number of reforms were embarked upon to improve conditions for women and children. In 1946, universal family allowances were introduced to provide financial support to households for raising children. [48] [49] These benefits had been legislated for the previous year by Churchill's Family Allowances Act 1945, and was the first measure pushed through parliament by Attlee's government. [50] The Conservatives would later criticise Labour for having been "too hasty" in introducing family allowances. [43]

A Married Women (Restraint Upon Anticipation) Act was passed in 1949 "to equalise, to render inoperative any restrictions upon anticipation or alienation attached to the enjoyment of property by a woman," while the Married Women (Maintenance) Act of 1949 was enacted with the intention of improving the adequacy and duration of financial benefits for married women. [51]

The Criminal Law (Amendment) Act of 1950 amended an Act of 1885 to bring prostitutes within the law and safeguard them from abduction and abuse. [52] The Criminal Justice Act of 1948 restricted imprisonment for juveniles and brought improvements to the probation and remand centre systems, while the passage of the Justices of the Peace Act of 1949 led to extensive reforms of magistrates courts. [53] The Attlee Government also abolished the marriage bar in the Civil Service, thereby enabling married women to work in that institution. [54]

In 1946, the government set up a National Institute of Houseworkers as a means of providing a socially democratic variety of domestic service. [55]

By late 1946, agreed standards of training were established, which was followed by the opening of a training headquarters and the opening of an additional nine training centres in Wales, Scotland, and then nationwide throughout Great Britain. The National Health Service Act of 1946 indicated that domestic help should be provided for households where that help is required "owing to the presence of any person who is ill, lying-in, an expectant mother, mentally defective, aged or a child not over compulsory school age". 'Home help' therefore included the provision of home-helps for nursing and expectant mothers and for mothers with children under the age of five, and by 1952 some 20,000 women were engaged in this service. [56]

Planning and development Edit

Development rights were nationalised while the government attempted to take all development profits for the state. Strong planning authorities were set up to control land use, and issued manuals of guidance which stressed the importance of safeguarding agricultural land. A strong chain of regional offices was set up within its planning ministry to provide a strong lead in regional development policies. [57]

Comprehensive Development Areas (CDAs), a designation under the Town and Country Planning Act of 1947, allowed local authorities to acquire property in the designated areas using powers of compulsory purchase in order to re-plan and develop urban areas suffering from urban blight or war damage. [58]

Workers' rights Edit

Various measures were carried out to improve conditions in the workplace. Entitlement to sick leave was greatly extended, and sick pay schemes were introduced for local authority administrative, professional and technical workers in 1946 and for various categories of manual workers in 1948. [59] Worker's compensation was also significantly improved. [60]

The Fair Wages Resolution of 1946 required any contractor working on a public project to at least match the pay rates and other employment conditions set in the appropriate collective agreement. [61] [62] [63] In 1946, purchase tax was removed completely from kitchen fittings and crockery, while the rate was reduced on various gardening items. [55]

The Fire Services Act 1947 introduced a new pension scheme for firefighters, [64] while the Electricity Act 1947 introduced better retirement benefits for workers in that industry. [65] A Workers' Compensation (Supplementation) Act was passed in 1948 that introduced benefits for workers with certain asbestos-related diseases which had occurred before 1948. [66] The Merchant Shipping Act of 1948 and the Merchant Shipping (Safety Convention) Act of 1949 were passed to improve conditions for seamen. The Shops Act of 1950 consolidated previous legislation which provided that no one could be employed in a shop for more than six hours without having a break for at least 20 minutes. The legislation also required a lunch break of at least 45 minutes for anyone for worked between 11:30am and 2:30pm, and a half-hour tea break for anyone working between 4pm and 7pm. [67] The government also strengthened a Fair Wages Resolution, with a clause that required all employers getting government contracts to recognise the rights of their workers to join trade unions. [68]

The Trades Disputes Act 1927 was repealed, and a Dock Labour Scheme was introduced in 1947 to put an end to the casual system of hiring labour in the docks. [69] This scheme gave registered dockers the legal right to minimum work and decent conditions. Through the National Dock Labour Board (on which trade unions and employers had equal representation) the unions acquired control over recruitment and dismissal. Registered dockers laid off by employers within the Scheme had the right either to be taken on by another, or to generous compensation. [70] All dockers were registered under the Dock Labour Scheme, giving them a legal right to minimum work, holidays and sick pay. [71]

Wages for members of the police force were significantly increased. [72] The introduction of a Miner's Charter in 1946 instituted a five-day work week for miners and a standardised day wage structure, [36] and in 1948 a Colliery Workers Supplementary Scheme was approved, providing supplementary allowances to disabled coal-workers and their dependants. [73] [74] In 1948, a pension scheme was set up to provide pension benefits for employees of the new NHS, as well as their dependents. [75] Under the Coal Industry Nationalisation (Superannuation) Regulations of 1950, a pension scheme for mineworkers was established. [76] Improvements were also made in farmworkers' wages, [39] and the Agricultural Wages Board in 1948 not only safeguarded wage levels, but also ensured that workers were provided with accommodation. [77]

A number of regulations aimed at safeguarding the health and safety of people at work were also introduced during Attlee's time in office. Regulations were issued in February 1946 applying to factories involved with "manufacturing briquettes or blocks of fuel consisting of coal, coal dust, coke or slurry with pitch as a binding .substance," and which concerned "dust and ventilation, washing facilities and clothing accommodation, medical supervision and examination, skin and eye protection and messrooms." [78]

The Magnesium (Grinding of Castings and Other Articles) (Special Regulations) Order of December 1946 contained special measures "respecting the maintenance of plant and apparatus precautions against causing sparks the interception and removal of dust automatic operation of appliances protective clothing and prohibition of smoking, open lights and fires." [79] For those workers engaged in luminising processes, the Factories (Luminising) Special Regulations (1947) prohibited the employment of those under the age of 18 and ordered "an initial medical examination to be carried out before the seventh day of employment subsequent examinations are to be carried out once a month."Under the terms of the Blasting (Castings and Other Articles) Special Regulations (1949) "no sand or other substance containing free silica is to be employed in any blasting process," while the Foundries (Parting Materials) Special Regulations (1950) prohibited the use of certain parting powders "which give rise to a substantial risk of silicosis." [80]

The Building (Safety, Health & Welfare) Regulations of 1948 required that measures should be taken to minimise exposure to potentially harmful dust or fumes, [81] while the Pottery (Health) Special Regulations (1947) prohibited the use "except in the manufacture of glazed tiles" of all "but leadless or low solubility glazes and prescribe certain processes in which ground or powdered flint or quartz are not to be employed." [80] while the Pottery (Health and Welfare) Special Regulations of 1950 made provision for the health and safety of workers employed in factories "in which there is carried on the manufacture or decoration of pottery or certain allied manufactures or processes." [82]

Law Edit

Various law reforms were also carried out by Attlee's government. The Criminal Justice Act of 1948 provided for new methods to deal with offenders, and abolished hard labour, penal servitude, prison divisions and whipping. [83] The Law Reform (Personal Injuries) Act 1948 enabled employees to sue their employers in cases where they experienced injury due to the negligence of a fellow employee. [84] The Legal Aid and Advice Act of 1949 introduced a state aided scheme to assist those who couldn't afford legal services. [85]

Post-war consensus Edit

Most historians argue that the main domestic policies (except nationalisation of steel) reflected a broad bipartisan consensus. Les post-war consensus is a historians' model of political agreement from 1945 to the late-1970s. In 1979 newly elected Prime Minister Margaret Thatcher rejected and reversed it. [86] The concept claims there was a widespread consensus that covered support for coherent package of policies that were developed in the 1930s, promised during the Second World War, and enacted under Attlee. The policies dealt with a mixed economy, Keynesianism, and a broad welfare state. [87] In recent years the validity of the interpretation has been debated by historians.

The historians' model of the post-war consensus was most fully developed by Paul Addison. [88] The basic argument is that in the 1930s, Liberal Party intellectuals led by John Maynard Keynes and William Beveridge developed a series of plans that became especially attractive as the wartime government promised a much better post-war Britain and saw the need to engage every sector of society. The coalition government during the war, headed by Churchill and Attlee, signed off on a series of white papers that promised Britain a much improved welfare state. After the war, the promises included the National Health Service, and expansion of education, housing, and a number of welfare programmes. It did not include the nationalisation of iron and steel, which was approved only by the Labour Party.

The model states that from 1945 until the arrival of Thatcher in 1979, there was a broad multi-partisan national consensus on social and economic policy, especially regarding the welfare state, nationalised health services, educational reform, a mixed economy, government regulation, Keynesian macroeconomic policies, and full employment. Apart from the question of nationalisation of some industries, these policies were broadly accepted by the three major parties, as well as by industry, the financial community and the labour movement. Until the 1980s, historians generally agreed on the existence and importance of the consensus. Some historians such as Ralph Miliband expressed disappointment that the consensus was a modest or even conservative package that blocked a fully socialized society. [89] Historian Angus Calder complained bitterly that the post-war reforms were an inadequate reward for the wartime sacrifices, and a cynical betrayal of the people's hope for a more just post-war society. [90] In recent years, there has been a historiographical debate on whether such a consensus ever existed. [91]

In the February 1950 general election the Labour Party narrowly maintained their majority by just 5 seats. This was insufficient to govern however, due to the Bevanite split causing tensions in the party. Another general election was called in 1951 to try and increase their majority. However, in the October 1951 general elections the Conservatives returned to power under Winston Churchill. Labour was to remain out of office for the next thirteen years, until 1964, when Harold Wilson became Prime Minister.


NHS at 72: How was the health service created and what were its guiding principles?

The NHS celebrates its 72nd birthday on 5 July.

Officially launched with the opening of Park Hospital in Manchester (now Trafford General) by the Labour health secretary, Aneurin Bevan, in 1948, this huge undertaking was designed to bring all UK healthcare providers together under one administrating organisation, offering “cradle to the grave” medical treatment for all - free at the point of delivery.

Crucially, the health service would be funded entirely by tax contributions, meaning that people would pay for its upkeep according to their means. No one would be left behind, priced out of care or left at the mercy of insurance premiums.

Prior to the creation of the NHS, healthcare in Britain presented a fragmented picture, administered by a patchwork of private and municipal schemes of wildly varying quality, with the charity sector stepping in to pick up the slack and all too reliant on philanthropy.

A relic of the Victorian era hardly fit for purpose, the wealthy were well catered for but poverty and deprivation were rife among a working class excluded from fundamental necessities by exorbitant costs.

Dr Benjamin Moore, a physician from Liverpool who founded the State Medical Association, is credited with coining the phrase “National Health Service” in his 1910 book The Dawn of the Health Age, which recommended a system of state medicine in which consultant physicians functioned like policemen, suppressing disease as officers tackle crime.

An early gesture towards improving the lot of working people came when chancellor of the exchequer, David Lloyd George, introduced the National Insurance Act 1911, which saw the automatic deduction of a small amount of an employee’s weekly wages in exchange for access to medical care, for which registration with a doctor was required.

Conseillé

During the First World War, the British Army demonstrated the value of organised medical care in its support for frontline soldiers injured in combat.

Sir Bertrand Dawson was subsequently commissioned by the Liberal health minister, Christopher Addison, to chair a council advising on how a systematised health service might be implemented at a national level.

The civil servant's forward-looking Interim Report on the Future Provision of Medical and Allied Services 1920 was published in May 1920.

“The insufficiency of organisation has become more apparent with the growth of knowledge, and with the increasing conviction that the best means of maintaining health and curing disease should be made available to all citizens,” Lord Dawson concluded.

The peer went on to outline a structure which would see patients’ treatment beginning in a doctor’s surgery before being continued at either a primary or secondary health centre, depending on whether preventative or more specialist care was required.

Lord Dawson’s committee stopped short of advocating free treatment, fearing such a measure would be too large a drain on the public purse.

Sir Bertrand’s prescriptions were not enacted due to the subsequent fall of the Lloyd George government, but local authorities did assume responsibility for Poor Law hospitals under the Local Government Act 1929 at the end of the decade.

The London County Council, for instance, took charge of 140 hospitals from the abolished Metropolitan Asylums Board.

In the 1930s, the British Medical Association, the Hospitals Association and several think-tanks all produced reports calling for reform and arguing for greater co-operation between regional healthcare providers to ensure greater cohesion and efficiency.

The Labour Party accepted Somerville Hastings’ resolution backing the establishment of a state medical service in 1932.

Arguably the popularity of Dr AJ Cronin’s novel The Citadel (1937) had much greater influence, helping to open up the public debate about medical ethics.

The book, inspired by its author’s experiences as a GP caring for the coal mining communities of the South Wales Valleys, chronicled the injustice, poverty and silicosis Dr Cronin encountered in the town of Tredegar.

Conseillé

“The horrors and inequities detailed in the story I have personally witnessed. This is not an attack against individuals, but against a system,” he explained.

With the outbreak of the Second World War, the introduction of the state-run Emergency Hospital Service in 1939 gave a foretaste of things to come.

Another founding influence was Sir William Beveridge, whose Social Insurance and Allied Services report of 1942 paved the path for the modern welfare state by identifying the “five giants” that needed to be slain before Britain could enjoy true social prosperity: want, disease, ignorance, squalor and idleness.

Though Sir William himself was no socialist, he believed relieving working people and businesses of healthcare and pension costs would advance the competitiveness of British industry and produce a healthier, happier workforce.

Collective commitment to eradicating the social ailments he had diagnosed would bring rewards for all, he argued.

Inspired by the Beveridge Report, the Conservative health secretary, Henry Willink, issued a white paper in 1944 at the height of the war proposing a framework for national health provision which contained several core principles of the NHS: services free at the point of use, financed by central taxation and open to everyone.

Mr Willink was never given the chance to implement his plan, which provoked fiery opposition from fellow Tories, as Clement Attlee’s Labour Party stormed to victory in the 1945 general election, ousting victorious prime minister Sir Winston Churchill.

Aneurin Bevan, Mr Attlee’s youngest Cabinet minister at 48, was appointed to pick up the baton from Mr Willink.

Disagreeing with his predecessor about the ability of local authorities to run hospitals, Mr Bevan concluded: “The only thing to do was to create an entirely new hospital service, to take over the voluntary hospitals, and to take over the local government hospitals and to organise them as a single hospital service.”

The National Health Service Act of 1946 received royal assent on 6 November, 1946, and the NHS was born.

The Attlee administration’s ambitions for democratic socialism and the welfare state, tackling Mr Beveridge’s “five giants” with fearlessness, daring and compassion, were symptomatic of an extraordinary moment of consensus and unity, perhaps unique in British history.



Commentaires:

  1. Peleus

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  2. Guk

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  3. Nezilkree

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  4. Ladislav

    Je vous demande pardon, cela ne me convient pas. Existe-t-il d'autres variantes ?

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